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Como é formado os flocos de neve?

A neve não é simplesmente uma gota de água congelada que cai de uma nuvem. O que faz um floco de neve é que ele  se forma lentamente e cresce na nuvem. Um floco de neve se forma quando o vapor de água viaja pelo ar e se condensa (muda de um gás para um sólido) em uma partícula. Lá, ele forma um cristal que cresce lentamente.

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Existem duas maneiras básicas de condensar o vapor:

A primeira maneira é formar o que são chamados de “facetas”. Uma faceta é essencialmente um rosto plano em uma forma 3D, como um prisma. Eles se formam naturalmente quando um cristal cresce. Nos cristais de gelo, a forma que eles tomam reflete a forma das moléculas que formam o cristal. A estrutura cristalina do gelo congelado é uma forma de seis lados. Portanto, uma faceta gelada também é de seis lados. É aí que vem a simetria de um floco de neve.

A segunda maneira de cultivar um floco de neve é formar ramos. Não surpreendentemente, isso é o que cria aquelas belas estruturas semelhantes a árvores. Os galhos se formam porque o vapor de água se condensará na primeira coisa que toca. Se houver uma pequena protuberância na superfície de um floco, o vapor se condensará lá em vez de viajar mais longe. Agora, a colisão é maior e ainda mais propensos a “pegar” o vapor de água nesse ponto. O processo se repete e um ramo é formado.

Como é formado os flocos de neve?
Como é formado os flocos de neve?

Enquanto o floco de neve geralmente começa como um prisma com seis facetas, seu crescimento pode alternar entre criar facetas e formar ramos. E ambos os processos podem ocorrer ao mesmo tempo. Mudanças quase imperceptíveis na temperatura e a quantidade de água no ar mudam como as moléculas agem e como elas se condensam.

Imagine um floco de neve crescente em uma nuvem. À medida que sopra para frente e para trás, experimenta todas as condições de mudança. Existem diferentes temperaturas e níveis de umidade em diferentes partes da nuvem. Existem também condições diferentes ao nível microscópico. A ordem em que experimenta essas mudanças e quanto tempo cada conjunto de condições dura determina a forma que ela faz.

Quão provável seria que dois flocos de neve experimentassem o mesmo exato de condições até o nível microscópico? Astronomicamente improvável! É por isso que você nunca encontrará dois flocos verdadeiramente idênticos!

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