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O que é Neurogênese?

O termo neurogênese é composto pelas palavras “neuro” que significam “relacionando-se aos nervos” e “gênese”, o que significa a formação de algo. O termo, portanto, refere-se ao crescimento e desenvolvimento de neurônios. Este processo é mais ativo enquanto um bebê está se desenvolvendo no útero e é responsável pela produção dos neurônios do cérebro.

O que é Neurogênese?
O que é Neurogênese?

O desenvolvimento de novos neurônios continua durante a idade adulta em duas regiões do cérebro. A neurogênese ocorre na zona subventricular que forma o revestimento dos ventrículos laterais e a zona subgranular que faz parte do giro dentado da área do hipocampo. A zona subventricular é o local onde os neuroblastos são formados, que migram através do fluxo migratório rostral para a lâmpada olfativa. Muitos desses neuroblastos morrem logo após serem gerados. No entanto, alguns funcionam no tecido do cérebro.

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Anteriormente, neuroanatomistas como Santiago Ramon Cajal, acreditavam que o sistema nervoso era um sistema fixo que não era capaz de regeneração, mas em 1962, Joseph Preman demonstrou a primeira evidência de neurogênese adulta que também identificou o fluxo migratório rostral em 1969. Estes resultados foram amplamente ignorados pela comunidade científica até os anos 1980, quando a pesquisa reacendeu interessados no tema, mostrando que a neurogênese ocorre em ratos e pássaros. No início da década de 1990, a neurogênese adulta também foi demonstrada em primatas e seres humanos.

A função atual da neurogênese adulta ainda não foi claramente determinada. Algumas evidências sugerem que o processo é fundamental para funções como aprendizagem e memória. Estudos mostram que novos neurônios aumentam a capacidade de memória, reduzem a sobreposição entre diferentes memórias e também adicionam informações sobre o tempo para as memórias. Outros estudos mostraram que o próprio processo de aprendizagem também está ligado à sobrevivência dos neurônios.

Outra descoberta importante é o papel da alopregnanolona neuroesteróide em ajudar a neurogênese no cérebro. Os níveis de alopregnanolona começam a diminuir nos idosos e em pacientes com doença de Alzheimer.

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