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Os pulmões dos fumantes se curam depois que eles param de fumar?

A fumaça de cigarro pode ter efeitos abrangentes na saúde do nosso corpo, e os pulmões e as vias aéreas são duas das áreas mais atingidas.

Os pulmões dos fumantes se curam depois que eles param de fumar?
Os pulmões dos fumantes se curam depois que eles param de fumar?

Pulmões dos fumantes podem se curar?

Mas a boa notícia é que depois que uma pessoa deixa de fumar, os pulmões podem curar até certo ponto, disse o Dr. Norman Edelman, um consultor científico sênior da American Lung Association e especialista em medicina pulmonar.

Assim que uma pessoa inala os produtos químicos encontrados na fumaça do cigarro, o revestimento delicado do pulmão fica inflamado e irritado. Durante várias horas depois que o indivíduo fumava, os cabelos minúsculos chamavam cílios que alinhavam os pulmões diminuíram o movimento de pincel. Isso faz com que eles se tornem temporariamente paralisados ​​e menos eficazes na limpeza de muco e outras substâncias, como partículas de poeira, das vias aéreas.

Outra mudança observada nos pulmões dos fumantes é um aumento na espessura e produção de muco. Como os cílios não podem varrer o muco para fora dos pulmões tão rapidamente quanto ele está sendo formado, ele se acumula nas vias aéreas, obstruindo e desencadeando a tosse. Um acúmulo de muco também pode causar mais infecções pulmonares, como bronquite crônica.

Como os pulmões curam

De um modo geral, algumas das alterações inflamatórias de curto prazo aos pulmões podem ser revertidas quando as pessoas deixam de fumar, disse Edelman. Em outras palavras, o inchaço diminui na superfície dos pulmões e das vias aéreas, e as células do pulmão produzem menos muco, disse ele. Novos cílios podem crescer, e estes são melhores para limpar as secreções de muco, acrescentou.

Os pulmões dos fumantes se curam depois que eles param de fumar?
Os pulmões dos fumantes se curam depois que eles param de fumar?

Nos dias a semanas depois de parar de fumar, os ex-fumantes notarão que têm menos falta de ar quando se exercitam, disse Edelman à Live Science. Não está exatamente claro por que isso acontece, mas parte disso provém de tirar monóxido de carbono do sangue, disse ele. Este gás encontrado na fumaça do cigarro pode interferir com o transporte de oxigênio, porque o monóxido de carbono se liga aos glóbulos vermelhos em vez do oxigênio. Isso pode explicar a falta de ar que alguns fumantes experimentam.

Outra razão pela qual os antigos fumantes melhoraram a respiração é porque a inflamação diminui no revestimento de suas vias aéreas; Isso acontece porque o revestimento não está mais exposto a irritantes químicas do fumo, disse Edelman. Esse inchaço reduzido faz mais espaço para o ar fluir pelas passagens.

Paradoxalmente, os ex-fumantes podem tossir mais durante as primeiras semanas após o término do que quando estavam fumando. Mas isso é uma coisa boa; Isso significa que os cílios do pulmão estão ativos novamente, e esses cabelos finos agora podem mover excesso de secreção de muco dos pulmões para as vias aéreas e para a garganta, onde podem ser tossidas, disse Edelman.

Outro benefício para a saúde do abandono do cigarro é um risco reduzido de câncer de pulmão, disse ele. Quanto mais tempo os ex-fumantes passam sem fumar, menor o risco de contrair esse câncer, embora o risco nunca desapareça completamente, disse Edelman.

Por exemplo, 10 anos depois de deixar de fumar, as probabilidades de um ex-fumante de contrair câncer de pulmão são cerca de metade do fumante, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Mas um ex-fumante ainda é mais propenso a morrer de câncer de pulmão do que alguém que nunca fumou.

Nem todas as alterações são reversíveis

O corpo é muito bom para reparar alguns dos danos às células e tecidos do pulmão causados ​​pelo tabagismo, mas nem todos os danos são reversíveis.

Os danos nos pulmões e a deterioração da função pulmonar estão diretamente relacionados ao número de embalagens de cigarros que uma pessoa normalmente fuma por dia, o número de anos que a pessoa fumou, uma medida conhecida como “anos de embalagem”, disse Edelman. Quanto maiores forem os anos do pacote, mais provável que os pulmões tenham danos irreversíveis, ele observou.

Os pulmões dos fumantes se curam depois que eles param de fumar?
Os pulmões dos fumantes se curam depois que eles param de fumar?

Embora os pulmões tenham formas de se protegerem dos danos, essas defesas são reduzidas com exposição prolongada aos produtos químicos prejudiciais inalados dos cigarros. Como resultado, o tecido pulmonar pode inflamar-se e os pulmões perdem elasticidade e não podem mais trocar oxigênio eficientemente.

O tabagismo a longo prazo pode levar ao enfisema, um tipo de doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC). Esta condição destrói uma parte dos pulmões conhecida como alvéolos, onde é que ocorre a troca de oxigênio e dióxido de carbono, disse Edelman. Pessoas com DPOC apresentam falta de ar e dificuldade em respirar.

Uma vez que os pulmões de uma pessoa são danificados no ponto de enfisema, as paredes das vias aéreas perdem a forma e a elasticidade, dificultando a expulsão do ar dos pulmões. Essas alterações pulmonares são permanentes e irreversíveis, disse Edelman

Usando a imagem de ressonância magnética, os cientistas aprenderam recentemente que o dano às vias aéreas associado ao enfisema começa alguns anos depois que uma pessoa começa a fumar, embora os sintomas da doença não apareçam até 20 a 30 anos na estrada, disse Edelman.

Mas nunca é tarde demais para parar de fumar, e desistir em qualquer idade pode ajudar as pessoas a respirar melhor e aumentar sua expectativa de vida, disse Edelman.

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