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Os pacientes com Alzheimer poderiam recuperar memórias de acordo com cientistas

Novas drogas poderiam ser desenvolvidas um dia para ajudar os pacientes de Alzheimer a recuperar memórias que se acredita estarem perdidas para sempre, de acordo com cientistas que despertaram memórias esquecidas em camundongos.

A perda de memória em pessoas com doença de Alzheimer é causada pela acumulação de uma placa tóxica no cérebro que destrói as células nervosas. Esta substância pegajosa, criada por uma proteína chamada beta amiloide, tem a função de apagar completamente memórias – causando amnésia progressiva que pode ser angustiante tanto para pacientes quanto para suas famílias.

Mas novas pesquisas sugerem que ainda é possível recuperar essas memórias, porque elas não são completamente apagadas pela doença, apenas acabaram dificultando a lembrança. Cientistas da Universidade de Columbia em Nova York usaram lasers para revelar que os camundongos com uma condição semelhante à da doença de Alzheimer humana estavam chamando as memórias erradas – um fenômeno também visto em pessoas com a doença, cujas lembranças do passado podem ficar confusas e incorretas. No entanto, quando as células cerebrais que armazenam memórias foram estimuladas nos camundongos de Alzheimer, eles pareciam lembrar-se de um cheiro que anteriormente tinham esquecido.

Ouvir música às vezes tem um efeito semelhante para pacientes com Alzheimer, pois ajuda a desenterrar memórias perdidas há muito tempo, fazendo com que elas não desapareçam completamente.

“Estes resultados indicam que “a memória” ainda existe e não se degradou, mas é difícil recuperar a memória ou expressão comportamental quando a doença de Alzheimer está presente”, disse um estudioso, publicado na revista Hippocampus.

“Os ratos podem estar recuperando uma memória incorreta, pois as células erradas – ou possivelmente um novo conjunto que pode ter diferentes propriedades mnemônicas do que o conjunto original – estão sendo ativadas”.

Ralph Martins, um especialista em Alzheimer desconectado do estudo, disse que a pesquisa “faz sentido” como a música parece ter o poder de recuperar memórias do passado em pessoas com possuem a doença. “Tem potencial para levar ao desenvolvimento de novos medicamentos para ajudar a recuperar memórias”, disse o professor Martins, da Universidade Edith Cowan, na Austrália, ao New Scientist.

A doença, que afeta principalmente pessoas mais velhas, causa deterioração da memória, pensamento, comportamento e pode impedir a habilidade de alguém de realizar as atividades cotidianas. Isso afeta cerca de 47 milhões de pessoas em todo o mundo.

Os cientistas colombianos realizaram seu experimento em dois conjuntos de camundongos, um com a condição de Alzhiemer e o outro com as células cerebrais saudáveis. Ambos os grupos foram geneticamente modificados, de modo que seus neurônios brilhavam e mudavam para a cor amarelo quando novas memórias foram criadas, e quando memórias antigas foram lembradas mudavam para a cor vermelha.

Eles expuseram os dois conjuntos de camundongos para sentir o cheiro de uma limonada, em seguida, deram-lhes um choque elétrico. Uma semana depois, eles testaram essas memórias soltando o mesmo aroma de limão. Enquanto os camundongos saudáveis congelavam de medo, metade dos ratos com a doença de Alzheimer não o fazia, e os neurônios que ficavam na cor vermelho não estavam no mesmo lugar que os amarelos – ao contrário dos ratos saudáveis, onde se sobrepunham.

Quando um laser azul escorria um cabo de fibra óptica nos cérebros dos camundongos com Alzheimer, estimulando a parte do cérebro onde a memória estava armazenada, eles congelaram, indicando que essas memórias tinham sido “revividas”.

Embora seja muito cedo para dizer se o mesmo efeito aconteceria em seres humanos, o professor Martins disse com mais pesquisas, que as descobertas poderiam ser revolucionárias.

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