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Quão quente é a lava?

Como o queijo borbulhante de uma pizza consumida com muita rapidez, a lava foi ungida como uma das substâncias mais escaldantes da Terra. Mas o quão quente é a lava? Quão rápido poderia consumir sua carne e destruir tudo em seu caminho?

Quão quente é a lava?
Quão quente é a lava?

Você já pode saber que a lava é realmente uma pedra fundida que transborda e é expulsa de um vulcões devido às temperaturas extremas que atingiram nas profundezas da Terra. À medida que as rochas se derretem, começam a subir para a superfície. (Lava é tipicamente referido como magma até atingir a superfície). Como você pode imaginar, o calor que é necessário para derreter a rocha é bastante assombroso. A lava mais fria – relativamente falando – poderia ter cerca de 298℃, aproximadamente a mesma coisa que o interior do seu típico forno de pizza. No lado extremo, os vulcões podem produzir lava em excesso a 1160℃, de acordo com o United States Geological Survey.

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Por que há muita variação? Diferentes ambientes produzem diferentes composições químicas e minerais que podem afetar a temperatura. A lava encontrada no Havaí de pedra basáltica, por exemplo, tende a estar no lado mais quente, enquanto minerais como os encontrados perto do Monte Noroeste do Pacífico. Saint Helens poderia ser um refrigerador de mais ou menos dez graus.

Depois que a lava entrou em erupção e a temperatura começa a baixar, ela retornará à rocha sólida. A lava mais quente flui mais rapidamente – talvez vários metros por minuto – e depois diminui enquanto esfria, às vezes viajando apenas alguns metros em um dia.

Quão quente é a lava
Quão quente é a lava

A lava leva um pouco de tempo para se mover, não há muito perigo. Mas e se você fizer isso, em alguma circunstância tremendamente infeliz, se expor à lava – digamos, sendo jogado em um poço de lava como um vilão em um filme de fantasia? Primeiro, é improvável que você consiga se afastar rapidamente. A lava é três vezes mais densa do que a água e não vai simplesmente sair do caminho tão rapidamente. Você, no entanto, queimaria como um queijo a essas temperaturas, mesmo se você não derretesse bem. É mais provável que o calor radiante o atraia antes de entrar em contato com o lago hipotético da lava, ou que você estourasse em chamas em contato.

Como a lava é super aquecida, você também pode se perguntar como os pesquisadores conseguem medir sua temperatura e responder a pergunta ardente: quão quente é a lava, exatamente – sem destruir sua instrumentação. O uso de um termômetro de carne não é o certo, pois o mercúrio dentro ferveria enquanto o vidro se quebra. Em vez disso, os vulcanólogos usam termopares ou dois fios conectados à mesma fonte elétrica. Um usuário pode medir a resistência da eletricidade na ponta e convertê-la em uma temperatura legível. Os termopares são feitos de cerâmica e aço inoxidável, e ambos têm pontos de fusão maiores do que até a lava mais quente.

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