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A chegada do vinho no Brasil

As primeiras videiras foram trazidos para o Brasil em 1532 pelos primeiros colonizadores portugueses, mas foram os jesuítas, que se instalaram nas décadas posteriores do Sul, os primeiros a estabelecer verdadeiros vinhedos e adegas (para produzir vinho para a missa católica). Uma espécie de “renascimento” de vinhas começou com outra onda de imigração depois de 1732. As variedades que foram cultivadas na época incluía Malvasia, Oscatel, Alvarano, Ferral, entre outros. A primeira pessoa a introduzir a produção industrial de vinhos brancos e tintos e destilação de resíduos de videira foi Manuel de Macedo.

Garrafas de vinho
Garrafas de vinho

Outra figura importante é Thomas Messiter, um inglês, que foi o primeiro no Brasil responsável pelas uvas da famosa videira “Vitis labrusca” em 1814. A chegada dos primeiros imigrantes europeus no sul do Brasil foi, portanto, um ponto importante na história da produção de vinho brasileiro. Em 1860, o Português começou a expandir vinho em Santa Catarina, que é perto de São Bento do Sul, Campo Alegre e Florianópolis. Os franceses foram, provavelmente, os primeiros a pensar em usar o vinho comercialmente depois de 1865. No entanto, os italianos com a sua tradição e vinícolas experiência que remonta mais de dois mil anos, foram os que garantiram a importância da viticultura após 1875. Eles trouxeram suas próprias variedades e novos programas comerciais. A Viticultura não ganhou importância no Brasil até imigrantes italianos chegaram, com a bênção da imperatriz de origem italiana Teresa Cristina, esposa de D. Pedro II. Nas próximas décadas, pelo menos 150.000 italianos vieram para liquidar a Serra Gaúcha, eles foram os primeiros a produzir quantidades significativas de vinho.

Não houve mais melhorias na qualidade até 1960. O mercado, que não foi orientado para o consumo de vinho, deu pouca atenção a essa área. Isso motivou o Rio Grande do Sul à lançar uma campanha destinada a aumentar a produtividade e qualidade, principalmente através da substituição das variedades europeias com as americanas. Logo após o enorme sucesso dessa campanha na década de 1980, houve outras campanhas de muito sucesso, predominantemente destinados a promover o consumo de vinho brasileiro local. Um monte de empresas de vinificação passou a adotar tecnologias de viticultura e processamento de uva semelhante aos usados nos EUA e na Europa.

Rio Grande do Sul, que produz cerca de 92% de todo o vinho, pode se orgulhar de seus produtores, que introduziu vinhos de qualidade tal que despertou o interesse até mesmo no exterior. Embora o Sul seja adequado para o cultivo de uvas, a precipitação é muitas vezes excessiva de janeiro a março, quando as uvas atingem a maturidade. Isso tem tradicionalmente feito viticultores locais, verdadeiros heróis para ser capaz de produzir vinhos decentes, apesar das condições difíceis. Uvas tradicionais, como Merlot e Cabernet foram cultivadas até certo ponto, mas a maioria do vinho produzido originou uvas americanas Concord e Niagara.

A maioria do vinho produzido originou uvas americanas como Concord
A maioria do vinho produzido originou uvas americanas como Concord

Novas técnicas agrícolas e hibridação de uvas trouxeram viticultura moderna para a área e permitiu uma expansão de uvas de alta qualidade. Isso tem melhorado significativamente a qualidade do vinho e atraiu olhares da indústria internacional como Almadén, Moët & Chandon, e Heublein. Durante os últimos 20 ou 30 anos, essas empresas têm investido grandes quantias de dinheiro na restauração de vinhas e adegas locais. Você pode encontrar tecnologias de origem nacional e estrangeiro em todas as vinícolas do Brasil, os tonéis e aparas de carvalho produzidos no Rio Grande do Sul são feitas de componentes de carvalho francês ou norte-americanos importados.

Quase 95% de todas as vinícolas que produzem vinhos finos são empresas familiares, enoturismo é bem organizado lá, e Vale dos Vinhedos está bem preparado para os visitantes. Ele também oferece a cultura e gastronomia do norte da Itália, que pode ser encontrado em toda a região da Serra Gaúcha.

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