Você está aqui
Início > Diversos > Ciência > Nova estratégia cirúrgica oferece esperança para reparar lesões na coluna vertebral

Nova estratégia cirúrgica oferece esperança para reparar lesões na coluna vertebral

Cientistas do Reino Unido e da Suécia desenvolveram anteriormente uma nova técnica cirúrgica para reconectar neurônios sensoriais à medula espinhal após lesões traumáticas da coluna vertebral. Agora, eles ganharam uma nova visão de como a técnica funciona em um nível celular recriando-a em ratos com implicações para o projeto de novas terapias para lesões onde a própria medula espinhal é cortada.

Nova estratégia cirúrgica oferece esperança para reparar lesões na coluna vertebral

O cérebro e os neurônios (células nervosas) no resto do nosso corpo estão conectados na coluna vertebral. Aqui, os neurônios motores, que controlam o movimento muscular e os neurônios sensoriais, que transmitem informações sensoriais como dor, temperatura e toque, se conectam com a medula espinhal.

Onde os neurônios se conectam ao cordão, os neurônios motores agrupam-se para formar uma estrutura chamada raiz do motor, enquanto os neurônios sensoriais formam uma raiz sensorial. Em pacientes com lesões traumáticas, essas raízes podem ser rasgadas, fazendo com que áreas do corpo percam controle neural.

Os cirurgiões podem implantar raízes motoras na área a partir da qual são rasgadas, e eles geralmente se reconectaram com êxito, já que os neurônios motores podem partir da medula espinhal e dentro da raiz do motor. No entanto, isso não se aplica à raiz sensorial mais problemática, que os cirurgiões não conseguiram reconectar corretamente até recentemente. “Os médicos já consideraram este tipo de lesão da medula espinhal impossível de reparar”, diz Nicholas James, pesquisador do King’s College de Londres. “Essas lesões nas raízes podem causar séria incapacidade e dor insidiosa”.

Felizmente, Thomas Carlstedt, também do King’s College de Londres, ajudou recentemente a desenvolver uma nova técnica cirúrgica para reconectar a raiz sensorial. Envolve cortar as células nervosas sensoriais originais para fora da raiz e implantar a raiz restante diretamente em uma estrutura mais profunda na medula espinhal. Esta área é chamada de chifre dorsal e contém neurônios sensoriais secundários que normalmente não se conectam diretamente a raízes sensoriais. Quando a equipe tentou a técnica em pacientes, certos reflexos espinhais retornaram, indicando que o neurônio implantado se integrou com a coluna vertebral para formar um circuito neural funcional.

Em um novo estudo publicado recentemente em Frontiers in Neurology, James, Carlstedt e outros colaboradores se propuseram a compreender como a raiz sensorial implantada estava se conectando com a medula espinhal no chifre dorsal. Ao entender o mecanismo, eles esperam desenvolver novos tratamentos para pacientes com outros tipos de lesões na coluna vertebral.

Os cientistas usaram um modelo de lesão na coluna vertebral para estudar o processo em um nível celular. Durante a cirurgia, eles produziram uma lesão medular semelhante nos ratos e depois voltaram a juntar a raiz sensorial usando a nova técnica. Às 12 a 16 semanas após a cirurgia, os pesquisadores avaliaram a reparação da coluna vertebral ao passar eletricidade ao longo dos neurônios para ver se eles formaram um circuito neural completo. Eles então sacrificaram os ratos e analisaram o tecido neural sob um microscópio.

Os testes elétricos mostraram que o circuito neural estava completo e que a raiz havia se integrado com a medula espinhal. Quando eles examinaram o tecido, eles descobriram que pequenos ramos neurais tinham crescido a partir de estruturas chamadas dendritas (projeções ramificadas no final dos neurônios) no chifre dorsal. Esses ramos finos se estenderam até a raiz sensorial implantada para criar um circuito neural funcional.

Então, o que isso nos ensina sobre o reparo da medula espinhal? Os pesquisadores esperam que este tipo de crescimento neural também possa ser usado para reparar outros tipos de lesões na medula espinhal. “A estratégia de incentivar um novo crescimento a partir de neurônios da coluna pode potencialmente ser útil em outras lesões do sistema nervoso”, diz Carlstedt. Por exemplo, os cientistas poderiam capitalizar este mecanismo ao projetar novas terapias para lesões onde a própria medula espinhal é cortada, implantando enxertos que estimulam ou facilitam esse tipo de crescimento nervoso.

Outras Curiosidades

O que você achou dessa curiosidade?

Top