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O que são ondas de calor?

Ondas de calor são fenômenos climáticos sérios que podem ser bastante perigosos. Mas, como as ondas de calor se formam?

As ondas de calor geralmente são o resultado do ar preso. Por exemplo, durante a onda de calor de 2012, o ar foi preso acima de grande parte da América do Norte por um longo período de tempo. Ao contrário do ciclismo ao redor do globo, simplesmente permaneceu colocado e aquecido como o ar dentro de um forno. O culpado? Um sistema de alta pressão do México. Entre 20 de junho e 23 de junho, este sistema migrou para o norte, cresceu em tamanho e estacionou-se sobre as Grandes Planícies dos Estados Unidos.

O que são ondas de calor?
O que são ondas de calor?

Os sistemas de alta pressão forçam o ar para baixo. Esta força evita que o ar próximo do solo se eleve. O ar afundando funciona como um boné. Trapa o ar quente do solo no lugar. Sem aumento de ar, não há chuva e nada para impedir que o ar fique mais quente.

 

Nem todas as ondas de calor são as mesmas. Alguns têm alta umidade, outros não. Alguns duram uma semana ou mais. Outros duram apenas alguns dias. As temperaturas da onda de calor serão muito mais quentes em uma região que geralmente é quente do que em uma região que geralmente é fria. Por exemplo, as temperaturas durante uma onda de calor no sul da Califórnia, onde os verões são geralmente quentes, podem subir de 100-130 ° F (38-54 ° C), enquanto as temperaturas durante uma onda de calor em Londres, Inglaterra, onde os verões são geralmente leves, pode ser apenas 90-95 ° F (32-35 ° C).

As ondas de calor são um perigo para a saúde humana – causando golpe de calor, exaustão por calor, cólicas e outras doenças. Eles também são perigosos para as plantas e podem fazer com que as colheitas falhem. Os incêndios florestais também podem ser iniciados durante uma onda de calor em áreas secas.

O que são ondas de calor?
O que são ondas de calor?

As ondas de calor podem se formar de várias maneiras. Eles geralmente se formam quando um sistema quente e de alta pressão fica em uma região. As variações na localização do fluxo de jato, um fluxo de ar que orienta os movimentos das áreas de alta e baixa pressão através das latitudes médias, pode trazer o ar invulgarmente quente para uma região, causando uma onda de calor. O calor é capaz de persistir se não houver chuva e nuvens para esfriar as coisas. A capacidade de captura de calor das cidades, conhecida como efeito da ilha de calor urbano, pode fazer uma onda de calor mais quente e mais longa.

O aquecimento global está causando mais ondas de calor. De acordo com o 4º Relatório de Avaliação do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas, publicado em 2007, o número de ondas de calor aumentou, especialmente na Europa e na Ásia, e as ondas de calor devem se tornar mais comuns durante o século XXI.

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