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Thomas Edison não foi o único criador de lâmpadas

A luz elétrica, uma das conveniências diárias que mais afeta nossas vidas, não foi “inventada” no sentido tradicional em 1879 por Thomas Edison, embora ele poderia ser dito ter criado a primeira lâmpada incandescente comercialmente prático. Ele não era nem a primeira nem a única pessoa tentando inventar uma lâmpada incandescente. De fato, alguns historiadores afirmam que havia mais de 20 inventores de lâmpadas incandescentes anteriores à versão de Edison. No entanto, Edison é muitas vezes creditado com a invenção porque sua versão foi capaz de superar as versões anteriores por causa de uma combinação de três fatores: um material incandescente eficaz, um vácuo mais elevado do que outros foram capazes de alcançar, e uma alta resistência que fez a distribuição de energia a partir de uma fonte centralizada economicamente viável. Com isso, Thomas Edison passou a ser o principal criador das lâmpadas incandescentes.

Thomas Edison
Thomas Edison

Início da história

Em 1802, Humphry Davy inventou a primeira lâmpada elétrica. Ele experimentou com eletricidade e inventou uma bateria elétrica. Quando ele conectou fios para a sua bateria e um pedaço de carbono, o carbono brilhou, produzindo luz. Sua invenção foi conhecida como a lâmpada de arco elétrico. Sua invenção não foi usada, pois a luz era muito brilhante para uso prático.

Ao longo das próximas décadas, outros inventores também criaram “lâmpadas”, mas os projetos surgiram para aplicação comercial. Mais notavelmente, em 1840, o cientista britânico Warren de la Rue fechou um filamento de platina enrolado em um tubo de vácuo, e passou uma corrente elétrica através dele. O desenho foi baseado no conceito de que o ponto de fusão elevado de platina permitia funcionar à temperaturas elevadas e que a câmara sob vácuo deveria conter menos moléculas de gás para reagir com a platina, melhorando a sua longevidade. Embora seja um desenho eficiente, o custo da platina tornou impraticável para produção comercial.

Em 1850, um físico Inglês chamado Joseph Wilson Swan criou uma “lâmpada”, colocando filamentos de papel carbonizado em um bulbo de vidro evacuados, e em 1860 ele tinha um protótipo de trabalho, mas a falta de um bom vácuo e um suprimento adequado de energia elétrica resultou em uma lâmpada cuja vida foi muito curta para ser considerada uma produção eficaz de luz. No entanto, na década de 1870, as bombas de vácuo tornou-se disponível e Swan continuou suas experiências com lâmpadas. Em 1878, Swan desenvolveu uma lâmpada mais duradoura usando um fio de algodão tratados que também removeu o problema de escurecimento do bulbo.

Em 24 de julho de 1874 uma patente canadense foi arquivado por um eletricista médico Toronto chamado Henry Woodward e um colega Mathew Evans. Eles construíram suas lâmpadas com diferentes tamanhos e formas de varetas de carbono realizadas entre elétrodos em cilindros de vidro preenchidos com nitrogênio. Woodward e Evans tentaram comercializar sua lâmpada, mas não tiveram sucesso, então, finalmente vendeu sua patente para Edison, em 1879.

Em 1878, Thomas Edison começou uma investigação séria sobre o desenvolvimento de uma lâmpada incandescente prática, e em outubro de 1878, Edison apresentou seu primeiro pedido de patente para “melhoria nas luzes elétricas”. No entanto, ele continuou a testar vários tipos de materiais para filamentos de metal para melhorar em cima de seu design original, em novembro de 1879, ele entrou com outra patente para uma lâmpada elétrica usando um filamento de carbono, tira enrolada e conectado a platina com fios de contato. Vários meses depois, a patente foi concedida que Edison e sua equipe haviam descoberto que um bambu carbonizado de filamento podia durar mais de 1200 horas. Essa descoberta marcou o início de lâmpadas comercialmente fabricados, e em 1880, a companhia de Thomas Edison, Edison Electric Light Company comercializaram o seu novo produto.

As lâmpadas incandescentes modernas não são tão eficientes, menos de 10% da energia elétrica fornecida à lâmpada é convertida em luz visível. A energia restante é perdida na forma de calor, no entanto, essas lâmpadas ineficientes ainda são amplamente usadas hoje, devido a muitas vantagens como a disponibilidade de baixo custo, fácil integração em sistemas elétricos, operação de baixa tensão como em dispositivos alimentados por baterias, entre outros.

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