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Por que alguns animais comem as suas próprias fezes?

Pode parecer estranho (para não dizer nojento) para os seres humanos, mas a prática de comer fezes, conhecida como coprofagia, é comum no reino animal e ajuda esses animais a acessar nutrientes que não puderam achar ao redor, disse Bryan Amaral, curador sênior de ciência de cuidados com animais no Smithsonian’s National Zoo em Washington, DC

Por que alguns animais comem as suas próprias fezes?
Por que alguns animais comem as suas próprias fezes?

“É um fenômeno relativamente normal que é visto em muitas espécies diferentes de animais”, disse Amaral à Live Science.

Por exemplo, a coprofagia é praticada por lagomorfos (coelhos, lebres) roedores (ratos, hamster, chinchilas e cobaias), cães, castores, bezerros de hipopótamos e primatas não humanos (incluindo gorilas , Orangotangos e macacos rhesus), de acordo com uma revisão de 1991 publicada na revista The Cornell Veterinarian.

Fezes de coelho

Comer excremento é um parto natural e essencial de uma dieta de coelho, disse Cynthia Alvarado, uma veterinária clínica do Laboratório Jackson em Bar Harbor, Maine.

Os Lagomorfos são fermentadores intestinais posteriores, o que significa que após o alimento passar pelo estômago e pelo intestino delgado, ele entra no intestino grosso, onde as bactérias causam fermentação, quebrando material vegetal resistente. Em coelhos, esta fermentação acontece no ceco, uma bolsa no início do intestino grosso, disse Alvarado.

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A absorção de nutrientes ocorre no estômago do coelho e no intestino delgado, ou seja, no início do processo de digestão. Mas coelhos encontraram um caminho para enfrentar esse obstáculo, disse Alvarado.

“Os Lagomorfos superam esta falha de design produzindo cecotropes, que são produtos do ceco que são muito ricos em nutrientes”, disse Alvarado à Live Science em um e-mail.

Os coelhos excretam cecotrópicos à noite, e é por isso que eles também são chamados de “fezes noturnas”, disse ela. Os cecotropes são escuros, macios e quentes, em contraste com os excrementos fecais “normais”, que são castanhos e duros. A maioria dos donos de coelhos não vê cecotropes, principalmente porque os coelhos “os comem diretamente do ânus”, disse Alvarado.

Uma vez que engolem os cecotropes, os lagomorfos podem digerir os nutrientes no segundo passo, disse ela.

Se um coelho parar de comer alimentos normais, ou se ele se recusa a comer suas fezes noturnas, isso é um indicador de que o bicho não está se sentindo bem e deve ser levado a um veterinário.

“Para os coelhos, sua saúde geral está muito ligada à sua saúde intestinal”, disse Alvarado.

Banquete bacteriano

Muitos bebês de animais – incluindo bezerros de elefantes e hipopótamos – comem fezes de suas mães ou membros do rebanho quando estão parando de beber o leite de sua mãe para comer alimentos sólidos, disse Amaral.

Devorar essa matéria fecal ajuda os bebês a estabelecer comunidades bacterianas saudáveis ​​em suas tripas, o que, por sua vez, ajuda a digestão normal, disse Alvarado.

Mesmo bebês gigantes comem o esterco de sua mãe. Uma autópsia de um mamute de bebê de 42,000 anos chamado Lyuba revelou que ela havia ingerido fezes de mamute adultas. O achado mostrou que, “como elefantes, bebês de mamute ingerem as fezes de sua mãe para inocular seus sistemas digestivos com os micróbios que quebrarão as plantas que comem”, de acordo com o livro “Como se clona um mamífero: a ciência da extinção “(Princeton University Press, 2015.)

Por que alguns animais comem as suas próprias fezes?
Por que alguns animais comem as suas próprias fezes? Uma autópsia de um mamute de bebê de 42,000 anos chamado Lyuba revelou que ela havia ingerido fezes de mamute adultas.

Herbívoros com fome

Entre outros herbívoros, comer fezes pode ajudar a fornecer nutrientes e minerais muito necessários.

“Encontrar alimentos na natureza pode ser difícil, então a coprofagia provavelmente evoluiu como um mecanismo para permitir aos animais a oportunidade de extrair o máximo benefício dos alimentos que comem ao permitir uma segunda passagem pelo sistema digestivo”, disse Alvarado. “Alguns animais dependem do comportamento coprofágico para obter certos nutrientes que são produzidos por micróbios presentes no trato digestivo”.

Além disso, os animais que normalmente praticam coprofagia geralmente não ficam doentes, “a menos que o material fecal ingerido contenha um patógeno”, acrescentou.

Não está claro por que os cães, que são carnívoros, às vezes comem excrementos. Mas os cientistas disseram que poderia ser por razões nutricionais, por tédio ou até mesmo para copiar o comportamento de sua mãe, já que os cachorros-mãe geralmente comem o excremento de seus cachorros, informou a Live Science.

Independentemente das razões pelas quais os animais têm para comer fezes, os humanos que são anômalos, disse Meredith Bastian, curadora de primatas no Jardim Zoológico Nacional Smithsonian.

“Os seres humanos são uma espécie anormal ao não fazê-lo”, disse Bastian. “E isso é realmente apenas uma coisa cultural.”

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