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Células antigas de pacientes com Progeria são feitas novamente com nova técnica

Os cientistas recentemente criaram células “novas” novamente usando uma nova técnica para fazer com que as células regenerassem seus telômeros, as extremidades protetoras de nossos cromossomos que naturalmente encurtam com a idade.

Embora as células fossem cultivadas apenas em uma placa de Petri e não fossem implantadas de volta em uma pessoa, o estudo marca um grande passo à frente no controle, e mesmo na reversão, do processo de envelhecimento celular.

Pesquisadores do Instituto de Pesquisa Metodista de Houston (HMRI) usaram uma nova técnica para introduzir ácido ribonucleico no DNA de células tiradas de pacientes com progeria, uma doença genética que faz com que indivíduos envelheçam em uma taxa acelerada. Como resultado, a introdução do ácido ribonucleico fez com que as células criassem mais telomerase, um componente-chave nos telômeros. Por sua vez, isso fez com que os telômeros crescessem por mais tempo.

Para entender o significado da pesquisa, é importante entender primeiro quais são os telômeros e qual o papel que desempenham na nossa saúde geral e no processo de envelhecimento. Telômeros são as tampas protetoras de nossos cromossomos e ajudam os cromossomos a permanecerem juntos durante a divisão celular, informou a News Medical Net. A divisão celular ocorre constantemente e, como resultado, os telômeros diminuirão naturalmente ao longo do tempo devido a esse estresse. Outros comportamentos e experiências de vida também podem levar ao encurtamento de telômeros, como o estresse.

As células utilizadas neste estudo foram derivadas de crianças com progeria, que, de acordo com a Progeria Research Foundation, é uma doença genética fatal muito rara que faz com que as células envelheçam a um ritmo avançado. As crianças nestas condições podem morrer de doenças associadas à idade avançada, como doenças cardíacas.

Os achados, embora emocionantes, ainda são prematuros; A pesquisa provavelmente não levará a nenhuma aplicação na vida real em breve. As células com idade reversa não foram implantadas de volta às pessoas, o que significa que não temos certeza se a reversão da idade pode durar ou quais as implicações que ela possa ter. Além disso, enquanto os telômeros estão associados ao envelhecimento, a correlação não é exatamente perfeita, pois alguns indivíduos mais velhos podem ter telômeros mais longos que os mais jovens. Assim, pode ser que a extensão dos telômeros possa funcionar em teoria, mas, na realidade, tem pouco ou nenhum efeito sobre nossa saúde. O alongamento dos telômeros também pode ter algumas conseqüências graves, como o aumento do risco de câncer, disse o Dr. Peter Lansdorp, professor de genética médica na Universidade da Colúmbia Britânica e cientista da BC Cancer Agency.

O alongamento dos telômeros pode conter a chave para finalmente criar um tratamento eficaz para crianças com protergia. Além disso, o alongamento do telômero pode não só adicionar mais tempo ao período de vida das células, mas também reverter alguns dos danos causados pelo envelhecimento.

“Como médico, muitas das doenças que vejo são devidas ao envelhecimento. É um importante fator de risco para doenças cardíacas e vasculares”, explicou o autor do estudo John P. Cooke, informou a médica Xpress. “Cerca de um terço das pessoas neste país sucumbem a acidentes vasculares cerebrais e ataques cardíacos. Se pudermos corrigir isso, vamos consertar muitas doenças”.

Mais pesquisas precisam ser feitas para confirmar que esse alongamento de telômeros pode ser repetido em modelos vivos. No entanto, os resultados são emocionantes e sugerem que o envelhecimento não é tão inevitável como todos pensamos.

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