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Novo teste de sangue do câncer de mama poderia melhorar as opções de tratamento

As mulheres com estágios avançados de câncer de mama poderiam receber tratamento personalizado potencialmente prolongado após a realização de um novo exame de sangue que detecte o DNA do tumor. O teste, conhecido como “biópsia líquida”, pode detectar e rastrear alterações em 13 genes diferentes, incluindo alguns dos fatores mais importantes da doença.

O câncer de mama é o tipo de câncer mais comum, com cerca de 150 novos casos diagnosticados quase todos os dias. Para pacientes cujo câncer se espalhou para além da mama e gânglios nas proximidades – o estágio mais mortal da doença – o novo teste pode ser usado para melhorar e individualizar seu tratamento à medida que a doença progride, segundo pesquisadores.

Cerca de 10 por cento das mulheres têm metastático, ou estágio quatro, câncer de mama no momento do seu diagnóstico, de acordo com a caridade de apoio ao câncer Macmillan. A taxa de sobrevivência média é de cerca de dois anos. Esta é a primeira vez que cientistas conseguiram analisar dois tipos de mutação de DNA adquirida em um único exame de sangue.

O estudo, publicado na revista Clinical Chemistry, descreveu como os pesquisadores primeiro examinaram as células cultivadas em um laboratório antes de analisar o DNA no sangue doado por 42 mulheres com câncer de mama avançado. Alterações genéticas específicas do câncer foram detectadas em metade das mulheres. No caso de um em cada cinco pacientes, a informação do DNA do tumor poderia ter sido usada para alterar o tratamento.

Um gene que pode ser examinado para mudanças usando o novo exame de sangue é chamado HER2. Geralmente, ele faz proteínas que controlam o crescimento de células de mama saudáveis, mas também desempenha um papel no desenvolvimento de cerca de 15 a 25 por cento dos casos de câncer de mama.

Esses cânceres de mama “HER2 positivos” podem ser direcionados à droga Herceptin. Além disso, o teste pode detectar mutações no gene do receptor de estrogênio ESR1, ligadas à resistência a terapias anti-hormonais, como inibidores da aromatase. Uma vez que um paciente é conhecido por ter essas mutações, pode ser oferecida outras formas de tratamento, como a quimioterapia.

“Ao analisar o plasma sanguíneo para medir alterações específicas do câncer em genes principais de câncer de mama – incluindo o HER2 e os genes dos receptores de estrogênio – esperamos que este teste possa ajudar os médicos e os pacientes a escolher o melhor tratamento no melhor momento”, disse o Dr. David Guttery, da Universidade de Leicester.

O estudo foi financiado por duas instituições de caridade, Breast Cancer Now e Cancer Research UK. A baronesa Delyth Morgan, presidente-executiva da Breast Cancer Now, disse: “Se validado por pesquisas futuras, este exame de sangue poderia nos ajudar a saber como o câncer de mama secundário de um paciente está evoluindo. Analisar a composição genética de tumores pode nos permitir identificar as mulheres que podem se beneficiar de mudar seu tratamento, garantindo que os pacientes com câncer de mama recebam a terapia mais personalizada possível”, disse.

O Dr. Justine Alford, diretor sênior de informação científica da Cancer Research UK, disse: “Embora a sobrevivência para mulheres com câncer de mama precoce tenha melhorado muito, a perspectiva para pacientes com doença avançada ainda é pobre, algo que urgentemente precisamos mudar. Esta pesquisa inicial poderia ajudar a alcançar isso.

“Os pesquisadores podem ter desenvolvido uma maneira de acompanhar o câncer de mama à medida que cresce, permitindo que os médicos atuem com rapidez e dê aos pacientes os tratamentos adequados o mais cedo possível. Além disso, uma abordagem tão adaptada poderia poupar os pacientes que receberam drogas e os efeitos colaterais que acompanham os mesmos, que provavelmente não funcionarão “.

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