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Pesquisa sugere genes que causam o autismo?

Agora que finalmente estabelecemos que a desordem do espectro do autismo (ASD) não é causada por vacinações, é hora de descobrir suas origens reais dentro do nosso DNA. E, graças a um primeiro programa de aprendizado de máquinas da Princeton University e da Fundação Simons, em Nova York, que os cientistas possuem um grupo genético “altamente enriquecido” que os ajuda a melhorar os genes que já possuem. Foram identificados alguns fatores de risco para o transtorno.

Pesquisa sugere genes que causam o autismo?
Pesquisa sugere genes que causam o autismo?

Para reunir a impressionante associação de genes, os cientistas realizaram uma análise aprofundada do genoma humano, começando por uma rede cerebral funcional que eles construíram um pouco mais de um ano atrás. Isso ajudou a descrever como os genes funcionam juntos nos circuitos moleculares do cérebro. A equipe também usou dados de experiências anteriores que se concentraram em como os genes funcionam em todo o corpo.

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Tomados em conjunto, os cientistas podem ver melhor os genes que estão “ativados” em qualquer célula em certos pontos, tanto no nosso desenvolvimento quanto nas rupturas genéticas que ocorrem no cérebro de alguém com ASD. A máquina foi então capaz de analisar eficientemente mais de 100 milhões de interações genéticas e escolher as que correspondiam ao ASD, aterrando em uma piscina de 2.500 genes que podem ser causas potenciais do autismo.

Seguir estas pistas ajudará os cientistas a aprofundar a base genética do autismo e também pode levar a novas técnicas de diagnóstico e tratamento.

“Os geneticistas agora podem se concentrar nas previsões de genes de risco de autismo de alto nível de nosso programa de aprendizagem em máquina, tanto para direcionar futuros estudos de seqüenciamento do genoma e priorizar genes individuais para estudos experimentais”, disse o autor co-diretor Arjun Krishnan em um recente declaração.

Embora seja provável que nem todos os 2.500 candidatos de genes superiores estejam realmente relacionados ao ASD, os resultados ajudam a divulgar vários genes que anteriormente não estavam ligados à desordem. Em vez disso, Krishnan disse: “esses novos genes que representam o risco de autismo são ótimos candidatos para estudos futuros”.

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