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5 Catástrofes cósmicas que poderiam acabar com a vida na Terra

Se você já se perguntou qual é a maior ameaça para a existência humana, provavelmente você pensou em guerra nuclear, aquecimento global ou uma doença pandêmica em grande escala. Mas assumindo que podemos superar esses desafios, será que estamos realmente seguros?

Viver no nosso pequeno planeta azul parece seguro até estar ciente do que espreita no espaço. Os seguintes desastres cósmicos são apenas algumas maneiras pelas quais a humanidade pode ser gravemente ameaçada ou até mesmo destruída.

1 – Explosão solar de alta energia

Nosso sol não é uma estrela tão pacífica como pensamos. Ele cria campos magnéticos fortes que geram pontos solares impressionantes, às vezes maiores do que a própria Terra. Ele também expulsa um fluxo de partículas e radiação – o vento solar. Se mantido em cheque pelo campo magnético da Terra, esse vento pode causar lindas luzes do norte e do sul. Mas quando se torna mais forte, também pode influenciar a comunicação por rádio ou causar cortes de energia.

A tempestade solar magnética mais poderosa documentada atingiu a Terra em 1859. O incidente, chamado de Evento Carrington, causou grande interferência com equipamentos eletrônicos de pequena escala. Tais eventos devem ter acontecido várias vezes no passado também com os seres humanos. Mas, apenas nos últimos anos, nos tornamos inteiramente dependentes de equipamentos eletrônicos. A verdade é que sofreríamos muito se subestimássemos os perigos de um possível evento Carrington ou algo ainda mais poderoso. Mesmo que isso não destruísse a humanidade instantaneamente, isso representaria um desafio imenso. Não haveria eletricidade, aquecimento, ar condicionado, GPS ou Internet, os alimentos e remédios seriam péssimos.

2 – Impacto de asteroides

Agora estamos conscientes dos perigos que os asteroides podem representar para a humanidade – afinal, pensaram ter contribuído para a extinção dos dinossauros. Pesquisas recentes nos fizeram conscientes da grande quantidade de rochas espaciais em nosso sistema solar que poderiam representar um perigo.

Estamos no ponto de partida da concepção e desenvolvimento de sistemas para nos proteger contra alguns dos asteroides menores que podem nos atingir. Mas, contra os maiores e mais raros, somos bastante indefesos. Embora eles nem sempre possam destruir a Terra ou a tornar inabitável, eles poderiam destruir a humanidade causando enormes tsunamis, incêndios e outros desastres naturais.

3 – Raios de gama 

Explosões extremamente poderosas de energia chamadas rajadas de raios de gama podem ser causadas por sistemas de estrelas binárias (duas estrelas em órbita em um centro comum) e supernovas (estrelas explosivas). Essas explosões de energia são extremamente poderosas porque concentram sua energia em um feixe estreito que não ultrapassa os segundos ou minutos. A radiação resultante de um poderia danificar e destruir nossa camada de ozônio, deixando a vida vulnerável à radiação UV severa do sol.

Os astrônomos descobriram um sistema estelar – WR 104 – que poderia hospedar esse evento. O WR 104 está a cerca de 5.200 a 7.500 anos-luz de distância, o que não é o suficiente para estar seguro. E só podemos adivinhar quando a explosão acontecerá. Felizmente, existe a possibilidade de que o raio possa se perder inteiramente quando acontecer esse incidente.

4 – Estrelas supernovas 

As explosões de uma estrela supernova, que ocorre quando uma estrela atinge o fim de sua vida, ocorre em média uma ou duas vezes a cada 100 anos em nossa Via Láctea. Eles são mais propensos a ocorrer mais perto do denso centro da Via Láctea e estamos a cerca de dois terços do meio.

Então, podemos esperar uma supernova em breve? A estrela Betelgeuse – uma super estrela gigante vermelha que se aproxima do fim de sua vida – na constelação de Orion fica a apenas 460 a 650 anos-luz de distância. Poderia se tornar uma supernova agora ou nos próximos milhões de anos. Felizmente, os astrônomos estimaram que uma supernova precisaria estar dentro de pelo menos 50 anos-luz de nossa radiação para danificar nossa camada de ozônio. Então parece que esta estrela particular não deve ser uma grande preocupação.

5 – Estrelas em movimento

Uma estrela em seu caminho através da Via Láctea pode chegar tão perto do nosso sol que iria interagir com a rochosa “nuvem de Oort” à beira do sistema solar, que é a fonte de nossos cometas. Isso pode levar a uma maior chance de um enorme cometa se precipitar para a Terra.

O próprio sol segue um caminho através da Via Láctea que nos leva através de manchas mais ou menos densas de gás interestelar. Atualmente, estamos dentro de uma bolha menos densa criada por uma supernova. O vento solar e o campo magnético solar ajudam a criar uma região semelhante a uma bolha que rodeia nosso sistema solar – a heliosfera – que nos protege de interagir com o meio interestelar. Quando deixamos esta região em 20.000 a 50.000 anos (dependendo de observações e modelos atuais), nossa heliosfera poderia ser menos eficaz, expondo a Terra. Nós, possivelmente encontraríamos mudanças climáticas aumentadas, tornando a vida mais desafiadora para a humanidade – se não fosse impossível.

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