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Como surgiu a atmosfera terrestre?

Outros planetas e luas em nosso sistema solar têm atmosferas, mas nenhum deles pode suportar a vida tal como a Terra. Uns são muito densos (como em Vênus) e outros não suficientemente densos (como em Marte), e nenhum deles tem muito oxigênio, o gás precioso que nós, seres humanos e animais terrestres, precisamos a cada minuto. Mas, como surgiu a nossa atmosfera na Terra?

Como surgiu a atmosfera terrestre?
Como surgiu a atmosfera terrestre?

Alguns cientistas descrevem três estágios na evolução da atmosfera terrestre como é hoje:

1 – A atmosfera original da Terra era provavelmente apenas hidrogênio e hélio, porque esses eram os principais gases no disco empoeirado e gás sobre o Sol, a partir do qual os planetas se formaram. A Terra e sua atmosfera estavam muito quentes. Moléculas de hidrogênio e hélio moveram-se muito rápido, especialmente quando estava quente. Na verdade, eles se moviam tão rápido que finalmente escaparam da gravidade da Terra e se afastaram para o espaço.

2 – A “segunda atmosfera” da Terra veio da própria Terra. Havia muitos vulcões, muitos mais do que hoje, porque a crosta da Terra ainda estava se formando. Os vulcões lançados eram:

Vapor (H2O, com dois átomos de hidrogênio e um átomo de oxigênio);
Dióxido de carbono (CO2, com um átomo de carbono e dois átomos de oxigênio);
Amônia (NH3, com um átomo de nitrogênio e três átomos de hidrogênio);

3 – O CO2 do CO2 dissolveu-se nos oceanos. Eventualmente, uma forma simples de bactéria desenvolvida que poderia viver em energia do Sol e dióxido de carbono na água, produzindo oxigênio como produto residual. Assim, o oxigênio começou a se acumular na atmosfera, enquanto os níveis de dióxido de carbono continuaram a cair. Enquanto isso, as moléculas de amônia na atmosfera foram quebradas pela luz solar, deixando nitrogênio e hidrogênio. O hidrogênio, sendo o elemento mais leve, subiu ao topo da atmosfera e muito disso finalmente se afastou para o espaço.

Agora, temos a “terceira atmosfera” da Terra, a que todos conhecemos e amamos – uma atmosfera que contém oxigênio suficiente para os animais, incluindo nós mesmos, para evoluir. Portanto, plantas e algumas bactérias usam dióxido de carbono e libertam oxigênio, e os animais usam oxigênio e liberam dióxido de carbono – o quão conveniente! A atmosfera em que a vida depende foi criada pela própria vida.

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