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A NASA descobriu um asteroide feito quase que inteiramente de metal

A NASA rastreou uma jornada planeja para Marte de 16 Psyche, um asteroide feito quase que inteiro de liga de ferro e níquel. Ele é estimado para conter US$ 10.000 quadrilhões em ferro. Se pudéssemos retirar os minerais de desse asteroide e trazê-los para a Terra, colapsaria nossa economia global de US$ 78 trilhões. Pensando na estabilidade econômica do nosso planeta, a NASA planeja estudar melhor, mas não extrair.

A NASA descobriu um asteroide feito quase que inteiramente de metal
A NASA descobriu um asteroide feito quase que inteiramente de metal

Este asteroide foi nomeado de 16 Psyche referente à uma figura humana grega que ganhou imortalidade. 16 Psyche é um dos maiores asteroides que já foram descobertos no cinturão de asteroides até o momento. Ele é um disco de poeira localizado entre as órbitas de Marte e Júpiter. Ele mede cerca de 250 km de diâmetro, não é tão grande quanto alguns dos outros asteroides conhecidos do cinturão. O maior, Ceres, tem um diâmetro de 945 km, mas Psyche parece ser o maior asteroide do cinturão com ferro exposto. Se a NASA tiver sucesso em sua missão, Psyche dará aos humanos a primeira chance de explorar um mundo feito de ferro.

A agência espacial anunciou originalmente que iria lançar sua missão em 2023, mas essa data foi adiantada para 2022. Porém, a sonda da NASA deve chegar ao asteroide metálico quatro anos antes do planejado, graças à descoberta de uma trajetória mais eficiente que levará a sonda ao seu destino até 2026.

Embora não seja claro como Psyche não possui qualquer revestimento rochoso ou gelado, os cientistas suspeitam que uma ou mais colisões maciças tenham retirado sua crosta e manto de silicato, deixando apenas 10% de rocha de silicato na sua superfície. A próxima questão é como o núcleo fundido dentro da crosta de silicato acabou solidificado.

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