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Por que o mesmo lado da lua sempre fica virado para a terra

Um “dia” lunar é aproximadamente 29 dias e meio o da Terra. Essa rotação coincide com sua órbita em torno da Terra, de modo que apenas vemos cerca de 59% da superfície da Lua da Terra. Quando a Lua se formou pela primeira vez, sua velocidade de rotação e sua órbita eram muito diferentes do que são agora. Ao longo do tempo, o campo gravitacional da Terra diminuiu gradualmente a rotação da Lua até o período orbital e a velocidade de rotação se estabilizar, fazendo com que um lado da Lua ficasse sempre virado para a Terra.

Como é que isso funciona? Simplificando-se a fricção. Para uma explicação um pouco menos simples, teremos que usar meios científicos. Para começar, pense em como a Lua causa grandes marés na Terra devido à Lua puxar a Terra através do seu campo gravitacional. A Terra tem esse mesmo efeito na Lua e, sendo 81,28 vezes mais maciça, o efeito é muito mais poderoso.

Por que o mesmo lado da lua sempre fica virado para a terra
Por que o mesmo lado da lua sempre fica virado para a terra

Assim, como a massa da Lua está tentando ir em direção ao espaço (em linha reta), a Terra simultaneamente a puxa de outra maneira (em direção à Terra). Além disso, o efeito do campo gravitacional da Terra é mais forte no lado da Lua mais próximo da Terra do que no lado oposto (é o mesmo efeito do campo gravitacional da Lua nas diferentes partes da superfície da Terra).

Esta combinação essencialmente estica a Terra e a Lua, criando protuberâncias de maré em ambos os corpos celestes. Isso ocorre em ambos os lados de cada um, com a protuberância nos lados mais próximos da gravidade e nos lados mais distantes da inércia. No último caso, a questão é menos afetada pela força gravitacional com a inércia dominando nesta instância. Por outras palavras, a lua está tentando se mover em uma linha reta para longe da Terra e as forças gravitacionais aqui não são tão capazes de superar isso, o que cria a protuberância desse lado.

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Então, de volta antes que a Lua estivesse trinchada com a Terra, a protuberância do lado da Lua mais próxima da Terra acabou ligeiramente se levando graças ao atrito e ao fato de que a Lua girou mais rápido que o seu período orbital em torno da Terra. Assim, com esta protuberância ligeiramente leve sendo deslocada da linha de atração gravitacional entre a Lua e a Terra, isso criou um torque, o que as horas extras resultaram na rotação da Lua desacelerando até que ficou trancada com a Terra; Assim, apenas um lado fica de frente para a Terra. (a protuberância no lado oposto da Lua teve o efeito oposto, mas a protuberância mais próxima da Terra dominou a interação.)

Por que o mesmo lado da lua sempre fica virado para a terra
Por que o mesmo lado da lua sempre fica virado para a terra

Você notará, porém, que eu disse que realmente conseguimos ver cerca de 59% da superfície da Lua da Terra, não 50%. A discrepância vem do fato de que a órbita da Lua em torno da Terra não é perfeitamente circular, mais uma elipse. À medida que a distância da Lua da Terra aumenta e diminui, sua velocidade angular muda, enquanto sua velocidade de rotação permanece a mesma. O resultado é que conseguimos ver mais 9% de sua superfície do que seria se tivesse uma órbita perfeitamente circular.

O outro lado, como você pode ter adivinhado, é que a Lua tem o mesmo efeito na Terra e gradualmente diminui a rotação da Terra da mesma maneira que a Lua tornou-se trancada com a Terra. Além disso, à medida que a Lua retarda a rotação da Terra, uma pequena porção do momento de rotação da Terra é transferida para o momento orbital da Lua, com o resultado de que o raio médio da órbita da Lua aumenta em cerca de 3,8 centímetros por ano com as posições continentais atuais e impedindo grandes eventos geológicos. (Ao contrário do que você lê frequentemente, a Lua não está recebendo toda a energia aqui, a maioria está sendo convertida em calor por fricção, com apenas 3% da energia estimada na interação sendo “roubada” pela Lua.)

Assim, a distância entre a Lua e a Terra muda gradualmente e está mais ou menos de acordo com a mudança do período de rotação. Deve-se notar, porém, que não é uma mudança constante, como grandes terremotos, mudanças glaciais, deriva continental e outros eventos geológicos, que desempenham um papel aqui, e é por isso que os segundos de salto não são adicionados em intervalos regulares, mas apenas quando necessário. Mas o efeito geral é que ao longo do tempo, a Lua está ficando cada vez mais longe da Terra todos os anos, enquanto a rotação da Terra está diminuindo.

Por que o mesmo lado da lua sempre fica virado para a terra
Por que o mesmo lado da lua sempre fica virado para a terra: a lua está se afastando da Terra.

Em teoria, em algum momento, dezenas de bilhões de anos a partir de agora (com o tempo exato sendo extremamente difícil de adivinhar devido a tantos fatores incognoscíveis), o mesmo lado da Terra sempre enfrentará a Lua, com a Terra girando apenas uma vez por Ciclo lunar, que nesse ponto a maioria das estimativas indica que deveria ter cerca de 47 dias da Terra atual.

“Em teoria” … mas isso provavelmente nunca acontecerá. Por quê? Em cerca de 1 a 2 bilhões de anos, o brilho do Sol aumentará o suficiente para vaporizar toda a água na superfície da Terra, eliminando completamente as marés, o que é um fator importante nessa interação. No entanto, ainda haveria algum abaulamento da crosta terrestre para continuar o processo em um grau muito menor.

Em 5 a 6 bilhões de anos, o Sol estará em torno do pico da fase de gigante vermelha, e de acordo com os modelos mais recentes, mesmo com o Sol perdendo um pouco de massa durante esse processo, tornando a órbita da Terra mais distante, O Sol deveria apenas consumir a Terra e a Lua muitos bilhões de anos antes que um bloqueio de maré duplo possa ocorrer.

No fundo, em algum momento do próximo bilhão de anos, os seres humanos precisarão encontrar outra casa ou descobrir como mover a nossa atual para uma órbita mais distante, mantendo a Terra na zona habitável do nosso sistema solar.

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One thought on “Por que o mesmo lado da lua sempre fica virado para a terra

  1. É o fenomeno conhecido como efeito das marés que um corpo celeste causa no outro. No caso da lua o efeito da gravidade da terra é tão poderoso que não deixa a Lua fazer uma rotação completa, e por isso só vemos 59 porcento de sua face. Se a lua completasse essa rotação, pensem bem, alguem aqui na terra veria o outro lado dela em algum momento. O outro lado não é visto porque a lua nunca consegue girar o suficiente para essa face ser visivel por alguem aqui na terra. Só vi esta explicação uma unica vez e gostaria de lembrar o site para escrever aqui. Mas se eu finalmente achei esse site, vocês uma hora vão encontra-lo tambem.

O que você achou dessa curiosidade?

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