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É possível saber quantos meteoros já atingiram a Terra?

Pedaços espaciais rochosos que formam o meteoro sobrevivem ocasionalmente às suas viagens através da atmosfera da Terra e atingem o solo, mas com que frequência um evento como esse realmente acontece?

Enquanto os impactos são muito raros, milhares de pequenos pedaços de rocha espacial chamados meteoritos, atingem o solo a cada ano. No entanto, a maioria desses eventos são imprevisíveis e passam despercebidos, já que eles desembarcam em vastas áreas de floresta desabitada ou nas águas abertas do oceano.

Um grande ataque de meteoros aconteceu no rio Tunguska
Um grande ataque de meteoros aconteceu no rio Tunguska.

Para entender os impactos de meteoritos na Terra, é importante saber de onde vêm os pedaços de rocha. Meteoritos são restos rochosos de um cometa ou asteroide que viajam no espaço exterior, mas quando esses objetos entram na atmosfera da Terra, eles são considerados meteoros.

Cerca de 95% dos meteoros queimam completamente na atmosfera, resultando em uma raia brilhante que pode ser visto através do céu noturno. No entanto, quando os meteoros sobrevivem ao seu mergulho em alta velocidade em direção à Terra e caem no chão, eles são chamados de meteoritos.

Um grande ataque de meteoros aconteceu no rio Tunguska, na Sibéria. O meteorito explodiu sobre o rio Tunguska em 30 de junho de 1908, foi uma enorme explosão que devastou uma área de 200 quilômetros quadrados, e derrubou milhões de árvores. O local foi visitado pela primeira vez em 1921. Ninguém soube explicar o fenômeno, estima-se que o asteroide tenha atingido a atmosfera a 15 quilômetros por segundo. A quantidade de energia e a pressão foi tão grande que provocou uma explosão equivalente a 185 bombas de Hiroshima.

Geralmente, os astrônomos são incapazes de prever impactos de meteoros, em grande parte porque os meteoritos que viajam no espaço são muito pequenos para serem detectados, até mesmo os grandes eventos de meteoros que se originam de asteroides que podem ser rastreados no espaço são imprevisíveis, por isso, não é possível saber quantos meteoros já atingiram a Terra, ou, quantos meteoros poderá nós atingir futuramente.

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