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Há uma cachoeira na Antártica de água vermelha

Existe uma cachoeira na Antártica onde há água que flui lá é vermelha como o sangue. Essa cachoeira foi descoberta em 1911, mas somente recentemente investigaram o motivo de a cor da cachoeira ser vermelha.

Há uma cachoeira na Antártica de água vermelha
Há uma cachoeira na Antártica de água vermelha

Por que a cachoeira na Antártica tem sua cor vermelha?

Para descobrir a razão por trás do tom misterioso da cachoeira, temos que voltar a 5 milhões de anos atrás e rever a sua história, quando o nível do mar subiu e inundou a Antártica Oriental. Ao mesmo tempo, formou-se um lago salgado. Ao longo de milhões de anos, o gelo se estabeleceu no lago salgado e formou enormes geleiras, que separaram o lago do resto da Antártica e mantiveram-no a 400 metros de profundidade. Com o passar do tempo, o lago subglacial se tornou ainda mais salgada – três vezes mais salgado do que a água do mar, na verdade – o que significa que era impossível congelar.

Fora de seu ambiente físico, a água incrivelmente salgada que alimenta as quedas de sangue da Antártica não foram expostas nenhuma vez à luz solar durante vários milhões de anos e é desprovida de oxigênio. É também extremamente rica em ferro, que foi misturado a água por geleiras raspando a base abaixo do lago. Quando a água do lago subglacial se infiltra através de uma fissura na geleira, a água salgada cai em cascata pela Geleira de Taylor no Lago Bonney que fica logo abaixo. Quando a água rica em ferro entra em contato com o ar, gelo como ele cai, fica com sua cor avermelhada (pois o ferro reflete a luz vermelha), assim como o sangue.

Cachoeira de água vermelha na Antártica.
Cachoeira de água vermelha na Antártica.

Mas não é apenas por causa do ferro

Porém para que a cor da água fique avermelhada não é apenas por causa da super água salgada, ou, a falta de oxigênio e falta de qualquer exposição à luz, mas também acontece que o lago subglacial de onde vem a água é o lar de alguns animais selvagens extremamente estranhos. Quando o lago se formou há milhões de anos, minúsculos micróbios se movimentaram e se viram presos quando as geleiras cresceram e ficaram sob eles. Os micróbios têm prosperado no lago desde então, gerando a energia de que necessitam quebrando sulfatos – naturalmente substâncias que contêm enxofre e oxigênio.

Depois disso, algo estranhamente mágico acontece com os subprodutos, o ferro na água interage com eles para restaurar os sulfatos, basicamente reciclam os sulfatos para os micróbios para gerarem oxigênio mais e mais uma vez.

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