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O que é La Niña?

Os padrões climáticos de La Niña podem causar anos mais frios em algumas regiões dos Estados Unidos. Nessas mesmas regiões, os padrões climáticos de El Niño podem causar anos mais úmidos.

Você provavelmente já ouviu um meteorologista local falar sobre chuva ou tempestades causadas por El Niño. Mas você já ouviu falar de La Niña?

 

O que é La Niña?
O que é La Niña?

La Niña, como El Niño, é um padrão climático que pode ocorrer no Oceano Pacífico a cada poucos anos. Em um ano normal, os ventos ao longo do equador pressionam a água quente para o oeste. A água quente na superfície do oceano sopra da América do Sul para a Indonésia. À medida que a água morna se move para o oeste, a água fria do fundo sobe até a superfície. Esta água fria acaba na costa da América do Sul.

No inverno de um ano de La Niña, esses ventos são muito mais fortes do que o habitual. Isso torna a água no Oceano Pacífico perto do equador alguns graus mais frio do que geralmente é. Mesmo essa pequena mudança na temperatura do oceano pode afetar o clima em todo o mundo. As nuvens de chuva normalmente se formam sobre a água quente do oceano. La Niña sopra toda essa água quente para o Pacífico ocidental. Isso significa que lugares como a Indonésia e a Austrália podem fazer muita chuva do que o habitual. No entanto, a água fria no Pacífico Oriental faz com que nessas nuvens de chuva se formem lá. Assim, lugares como o sudoeste dos Estados Unidos podem ser muito mais secos do que o habitual.

La Niña é causada por uma interação entre o Oceano Pacífico e a atmosfera. No entanto, pode ter efeitos sobre o clima em todo o mundo. Essas mudanças na atmosfera podem levar a mais atividades de raios no Golfo do México e ao longo da Costa do Golfo. Além disso, as condições ambientais durante La Niña podem levar a mais ciclones tropicais – que incluem formação de furacões nos trópicos profundos (perto das ilhas do Caribe, por exemplo).

Felizmente, os cientistas podem prever os padrões climáticos de El Niño e La Niña até um ano antes de ocorrerem. A série GOES-R de satélites meteorológicos pode ajudar os meteorologistas a mapear o relâmpago aumentado e emitir avisos meteorológicos severos anteriores e mais precisos.

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