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A história dos fogos de artifício

O sete de Setembro, a véspera de Ano Novo, o campeonato conquistado pela seleção brasileira ou pelo seu time do coração e muitas outras celebrações em todo o mundo não seriam o que são hoje sem fogos de artifício. Acontece que devemos o nosso fascínio pelas exibições pirotécnicas aos piromaníacos chineses antigos.

A história dos fogos de artifício
A história dos fogos de artifício

Em algum momento entre 600 e 900 d.C., alguns alquimistas, na esperança de inventar um elixir que os faria viver para sempre, em vez disso, encontraram uma forma inicial de pólvora. Eles misturaram carvão, enxofre e alguns outros ingredientes com nitrato de potássio – naquela época, conhecido simplesmente como tempero alimentar. O efeito foi, bem, explosivo. Os chineses começaram a colocar a mistura em brotos de bambu, algo de uma forma inicial de uma bomba de tubulação, e jogando-os no fogo, o que produziu um ruído alto.

Depois que os primeiros fogos de artifício foram inventados, eles foram comercializados para pessoas de todos os setores. Durante a Dinastia das Canções (960-1279), uma centena de anos depois da invenção dos fogos de artifício, os vendedores ambulantes vendiam as coisas e as exposições de fogos de artifício foram iniciadas. Naquela época, os tubos de papel provavelmente substituíam o bambu.

A história dos fogos de artifício
A história dos fogos de artifício

Claro, a mistura utilizada para fazer fogos de artifício não foi mantida em fogos de artifício apenas. O poder explosivo logo foi aplicado a outras coisas, e tornou-se particularmente útil no campo de batalha. Algumas das primeiras formas de dispositivos incendiários eram pequenos fogos de artifício que estavam ligados a flechas e disparados em grupos de inimigos. Eventualmente, isso levou à criação dos primeiros foguetes. Além de ser mais eficaz na matança e mutilação, isso também abriu caminho para fogos de artifício aéreos.

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Em algum momento do século 13, comerciantes, missionários e diplomatas começaram a visitar a China e trouxeram amostras do pó para seus países de origem, com as evidências documentadas mais antigas sendo de árabes com conhecimento íntimo de pólvora em 1240.

Mais tarde, o missionário Pierre Nicholas le Cheron d’Incarville escreveu em detalhes sobre a criação dos fogos de artifício chineses, enquanto um embaixador de Peter o Grande comentou uma vez: “Eles fazem fogos de artifício que ninguém na Europa já viu”.

Os europeus também queriam aproveitar o poder do que seria conhecido como pólvora. Este conhecimento rapidamente levou os fabricantes de armas europeias a criar seus próprios projetos para mosquetes e canhões. No entanto, de forma menos destrutiva, também levou à propagação de fogos de artifício em toda a Europa, com fogos de artifício ainda usados ​​para celebrações como são hoje.

Por exemplo, em 1486, Henry VII utilizou fogos de artifício em seu casamento com Elizabeth de York. Os fogos de artifício também eram comumente usados ​​pela nobreza para impressionar os visitantes.

Durante o Renascimento, as escolas pirotécnicas começaram a aparecer onde os artistas de fogos de artifício podiam reunir-se e treinar juntos. A Itália – o centro de muitos outros avanços do Renascimento – também se tornou o centro da experimentação de fogos de artifício.

Na década de 1830, os italianos tiveram a ideia de colocar vários metais com o pó. O efeito é o que você vê hoje: rajadas vibrantes de cores iluminando o céu noturno.

Como funciona? Quando os metais são aquecidos, seus elétrons se transpõem para um estado excitado; Quando os elétrons começam a se acalmar e retornam a um estado de energia mais baixo, eles liberam energia na forma de fótons no processo. A energia determina o comprimento de onda da luz que você vê, produzindo várias cores dependendo da substância envolvida. Por exemplo, você pode produzir uma cor vermelha agradável usando cloreto de lítio. Se você quer amarelo, basta misturar algum nitrato de sódio. Para azul, o cloreto de cobre funciona bem. Para o branco brilhante, você só precisa de um pouco de pó de magnésio. A lista continua e continua.

Os italianos durante o Renascimento provavelmente não tiveram a capacidade de fazer todas as cores do fogo de artifício que você vê hoje, mas sua experimentação preparou as bases para as exposições intrincadas e coloridas de hoje.

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