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Como surgiu o grande incêndio de Londres?

Em 1666, Londres era a maior cidade da Inglaterra. Com cerca de 500 mil habitantes, seu projeto congestionado compreendeu uma expansão urbana de casas de madeira sobrecarregadas dentro de uma parede defensiva da cidade.

Como surgiu o grande incêndio de Londres

O grande incêndio de Londres começou em 2 de setembro de 1666 na padaria de Thomas Farriner em Pudding Lane. Historiadores contam que sua empregada se esqueceu de garantir que os fornos fossem apagados, e logo após a meia-noite, o fogo apoderou-se. O verão secou a madeira da habitação e um forte vento do leste abriu o incêndio, garantindo que ele varresse rapidamente pelo coração da cidade em uma fúria de três dias. O método de combate a incêndios do tempo envolveu destruir os edifícios no caminho do fogo para isolá-lo e controlá-lo. No entanto, o Lord (como se fosse um prefeito nos dias atuais) de Londres, Sir Thomas Bloodworth, adiou a ordem para iniciar a demolição.

Como surgiu o grande incêndio de Londres
Como surgiu o grande incêndio de Londres

Ao ser acordado pelo seu servo nas primeiras horas, o deputado Samuel Pepys, que morava nas proximidades decidiu escalar a Torre de Londres para investigar a destruição. Quando descobriu que o fogo começou a se espalhar para o oeste, ele tomou um barco ao longo do Tamisa para Whitehall  para informar o rei Charles II, que ordenou imediatamente a Bloodworth que começasse a demolir edifícios para controlar a propagação.

A guarnição da Torre de Londres usava pólvora para criar quebras e interromper a progressão no leste, para poupar a Torre e a corte de Charles II, mas a Londres medieval já estava consumida. O fogo foi extinto quando os ventos fortes caíram, mas os monumentos, incluindo a Catedral de São Paulo e o centro de comércio de Londres, a Royal Exchange já haviam sucumbido. 87 igrejas e 13.200 casas foram destruídas, deixando 90 por cento da população sem abrigo. A cidade foi reconstruída quase que como era, com o mesmo plano de ruas e os londrinos foram encorajados a se mudar pelo soberano, que temia uma rebelião por refugiados desaparecidos.

Como surgiu o grande incêndio de Londres
Como surgiu o grande incêndio de Londres

Embora o dano do fogo tenha sido extenso, o número de mortos registrados foi de apenas seis. No entanto, esse número foi desafiado nos últimos tempos, já que as mortes das classes médias e pobres não foram registradas e muitas vítimas podem ter sido incineradas impossibilitando o reconhecimento.

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