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Por que ficamos com os dedos enrugados na água?

Você já ficou em uma piscina ou banheira durante muito tempo que seus dedos começaram a ficar enrugados? Isso é normal – e pode até mesmo afetar os dedos dos pés. Mas, por que isso acontece?

Segundo uma pesquisa realizada por cientistas na Grã-Bretanha, o fato dos nossos dedos ficarem enrugados depois de muito tempo na água é uma vantagem adquirida pelo próprio ser humano durante sua evolução, há milhares de anos. Foi realizado um experimento para investigar a razão pela qual nossos dedos enrugam na água.

Foi selecionado alguns voluntários para pegar bolas de gude imersas num balde d’água com uma mão e passá-las por uma pequena abertura para a outra mão para colocá-las em outro local. Os voluntários com os dedos enrugados pela umidade completaram a tarefa mais rápido do que os voluntários com os dedos lisos.

Por que ficamos com os dedos enrugados na água?
Por que ficamos com os dedos enrugados na água?

Segundo o estudo, as rugas que se formam no nosso dedo durante o banho, têm uma função específica de tornar mais fácil o manuseio com objetos embaixo d’água ou de outras superfícies molhadas. Isso foi uma vantagem para os primeiros humanos quando procuravam alimentos na natureza.

Há muito tempo, acreditavam-se que os dedos enrugados indicavam o inchaço da pele devido ao contato contínuo com a água, ou seja, consideravam uma reação automática, sem nenhuma função específica.

Algumas pesquisas, entretanto, revelaram que as rugas no dedo é um sinal de vasoconstrição como resposta à água, ou seja, é uma reação controlada pelo sistema nervoso. Se os dedos enrugados fossem apenas o resultado do inchaço da pele ao entrar em contato com a água, eles poderiam ter uma função, mas não necessariamente, segundo o cientista Tom Smulders, do Centro de Comportamento e Evolução da Universidade de Newcastle.

O sistema nervoso está ativamente controlando essa reação em certas circunstâncias e não outras, é mais fácil concluir que há uma função por trás disso que é o resultado da evolução. E a evolução não teria selecionado essa resposta se ela não nos oferecesse algum tipo de vantagem.

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