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Por que algumas pessoas são canhotas?

Cerca de 12% da população são canhotas. Os destros não têm noção da dificuldade que é para um canhoto se encaixar em um mundo feito para destros. Você já parou para pensar por que algumas pessoas são canhotas?

Há pouco tempo atrás, nem a própria ciência tinha a resposta para tal fato. De acordo com um novo estudo, publicado na revista eLife, uma pessoa ser canhota não tem absolutamente nada a ver com o cérebro ou o desenvolvimento neurológico. Ser canhota ou destro nada mais é que uma característica biológica da pessoa antes mesmo dela nascer.

Por que algumas pessoas são canhotas?
Por que algumas pessoas são canhotas?

Uma equipe de pesquisadores da Alemanha, Holanda e África do Sul, liderado por biofísicos da Ruhr University Bochum – monitoraram cuidadosamente a expressão do gene que ocorre dentro das cordas espinhais durante o desenvolvimento de bebês em crescimento dentro do útero, entre a oitava e décima segunda semana de gestação.

Há muito se supõe que a atividade gênica no cérebro, dependendo de qual hemisfério apresentar mais atividade, define se a pessoa é ou não canhota. No entanto, com base na atividade dessas cordas proto-espinhais, parece que há alguma assimetria acontecendo lá que antes nunca foi detectada.
Esta atividade recém-descoberta está ligada à coluna vertebral e parece estar centrada em partes da coluna responsáveis por transmitir impulsos elétricos para as mãos, braços, pernas e pés. Esta assimetria é que define se uma pessoa escreve com a mão direita ou esquerda.

Além disso, a equipe também descobriu o que causa essa assimetria. Como acontece, não é influenciado por mutações genéticas hereditárias regulares nem traços, mas sim por fatores ambientais – influências que afetam o bebê e como ele se desenvolve dentro do útero.

Embora ainda não estejam claros o que esse fatores ambientais – chamados epigenéticos – podem ser, é possível que eles alterem a maneira como as enzimas operam em torno do bebê em desenvolvimento, que por sua vez muda de acordo com a forma de os genes se expressarem. Isso, consequentemente, influencia a assimetria da atividade do gene presente na coluna vertebral.

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