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Como surgiu o basquete?

O basquete é um esporte muito popular e teve sua origem graças ao Dr. James Naismith, nascido em 1861, em Ontário, Canadá. Ele se formou como médico na Universidade McGill em Montreal e tinha muito interesse em fisiologia do esporte.

Como surgiu o basquete?
Como surgiu o basquete?

Em 1891, enquanto trabalhava como professor de educação física no International YMCA Training School (hoje, Springfield College) nos Estados Unidos, Naismith foi convocado por Luther Halsey Gullick, diretor do colégio. Ele lhe deu a missão de pensar em algum tipo de jogo sem violência que estimulasse seus alunos durante o inverno, mas que pudesse também ser praticado no verão em áreas abertas.

Depois de algumas reuniões com outros professores de educação física da região, James Naismith chegou a pensar em desistir da missão. Mas seu espírito empreendedor o impedia. Refletindo bastante, chegou à conclusão de que o jogo deveria ter um alvo fixo, com algum grau de dificuldade. Sem dúvida, deveria ser jogado com uma bola, maior que a de futebol, que quicasse com regularidade. Mas o jogo não poderia ser tão agressivo quanto o futebol americano para evitar conflitos entre os alunos, e deveria ter um sentido coletivo.

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Havia um outro problema: se a bola fosse jogada com os pés, a possibilidade de choque ainda existiria. Naismith decidiu então que o jogo deveria ser jogado com as mãos, mas a bola não poderia ficar retida por muito tempo e nem ser batida com o punho fechado, para evitar socos acidentais nas disputas de lances.

A preocupação seguinte do professor era quanto ao alvo que deveria ser atingido pela bola. Imaginou primeiramente colocá-lo no chão, mas já havia outros esportes assim, como o hóquei e o futebol. A solução surgiu como um relâmpago: o alvo deveria ficar a 3,5m de altura, onde imaginava que nenhum jogador da defesa seria capaz de parar a bola que fosse arremessada para o alvo. Tamanha altura também dava um certo grau de dificuldade ao jogo, como Naismith desejava desde o início.

Mas qual seria o melhor local para fixar o alvo? Como seria este lugar? Encontrando o zelador do colégio, Naismith perguntou se ele tinha duas caixas com abertura de cerca de 8 polegadas quadradas (45,72 cm). O zelador foi ao depósito e voltou trazendo dois velhos cestos de pêssego. Com um martelo e alguns pregos, Naismith prendeu os cestos na parte superior de duas pilastras, que ele pensava ter mais de 3,0m, uma em cada lado do ginásio. Mediu a altura, exatos 3,05m – altura esta que permanece até hoje. E então nasceu a cesta de basquete.

Como surgiu o basquete?
Como surgiu o basquete?

James Naismith escreveu rapidamente as primeiras regras do esporte, contendo 13 itens. Elas estavam tão claras em sua cabeça que foram colocadas no papel em menos de uma hora. O criativo professor levou as regras para a aula, afixando-as num dos quadros de aviso do ginásio. Comunicou a seus alunos que tinha um novo jogo e se pôs a explicar as instruções e organizar as equipes.

O esporte foi um sucesso imediato e graças ao impulso inicial recebido pelo movimento YMCA, a
popularidade do basquete rapidamente cresceu em todo o país e foi introduzido em muitas nações. Apesar de Naismith nunca ter visto o jogo evoluir para o jogo espetacular que conhecemos hoje, ele teve a honra de testemunhar o basquete se tornar um esporte olímpico nos Jogos Olímpicos de 1936, realizada em Berlim. Atualmente, o esporte é praticado por mais de 300 milhões de pessoas no mundo inteiro.

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