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Como surgiu o cartão de crédito?

Para retraçar a história do cartão de crédito, temos de começar no alvorecer do século XX. Na época, as pessoas pagavam quase tudo com dinheiro, de uma garrafa de leite à conta de um médico. As lojas tentavam fidelizar os clientes oferecendo contas de crédito de loja individual – estes permitiam que os clientes comprassem coisas a partir do crédito e depois recebessem uma conta da loja. No entanto, só era possível utilizar o cartão de crédito naquela loja específica.

O Diners Club Card foi o próximo passo em cartões de crédito. De acordo com um representante do Diners Club, a história começou em 1949, quando um homem chamado Frank McNamara teve um jantar de negócios em Major’s Cabin Grill, em Nova York. Frank percebeu que tinha esquecido sua carteira, então ligou para sua esposa e pediu que levasse o dinheiro.

Determinado a criar uma solução mais permanente para este problema, McNamara veio com a ideia de pessoas usando apenas um cartão de crédito para muitas lojas diferentes, restaurantes e postos de gasolina. Anteriormente, as lojas interagiam diretamente com seus clientes através de contas de crédito da loja. As lojas deram aos clientes crédito para comprar produtos e os clientes reembolsaram as lojas. A ideia de McNamara exigia que um intermediário fornecesse crédito e os indivíduos pagassem esse intermediário.

Frank McNamara
Frank McNamara

McNamara e seus dois amigos, Bloomingdale e Sneider, juntaram seu dinheiro para transformar esse intermediário na transação de crédito. Eles formaram uma empresa em 1950 e chamou-a Diners Club. Para ganhar dinheiro com esses cartões de cobrança, o Diners Club cobrava uma taxa de 7% em todas as transações e cobrava aos clientes uma taxa anual de US $ 3. Enquanto as empresas de cartão de crédito moderna ganhavam dinheiro cobrando juros sobre a dívida, essa ideia surgiu logo depois.

Em 1951, havia 20.000 portadores do cartão Diners Club. Uma década depois, o cartão foi substituído por plástico.

De acordo com seu arquivista, a American Express formada em 1850 especializou-se em entregas como um concorrente ao Serviço Postal dos EUA, ordens de pagamento (1882) e cheques de viagem, que a empresa inventou em 1891. A empresa discutiu a criação de um cartão de débito de viagem em 1946, mas foi o lançamento do cartão rival Diners Club que colocou as coisas em movimento.

A American Express introduziu cartões de crédito em moeda local em outros países. Cerca de 1 milhão de cartões estavam sendo usados em cerca de 85.000 estabelecimentos dentro dos primeiros cinco anos, tanto dentro como fora dos EUA. Nos anos 90, a empresa se expandiu para um cartão multifacetado.

Como surgiu o cartão de crédito?
Como surgiu o cartão de crédito?

O cartão de crédito para propósitos gerais surgiu em 1966, quando o Bank of America estabeleceu a BankAmerica Service Corporation, que franqueava a marca BankAmericard (mais tarde conhecida como Visa) para bancos em todo o país.

Hoje, mais de 175 milhões de pessoas possuem cartões de crédito, e cada portadora de cartões possui uma média de cinco cartões de crédito. A ideia de pagar as compras diárias com plástico tornou-se agora a norma, e é dinheiro que está se tornando obsoleto. Enquanto a tecnologia continua a avançar, não há como dizer quanto tempo os cartões de crédito irá existir, mas Frank McNamara será sempre lembrado como o pai do cartão de crédito.

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