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Depressão pode afetar cérebros de jovens meninas e meninos de forma diferente

Nova pesquisa encontrou evidências de que a depressão afeta os cérebros de meninos e meninas adolescentes de forma diferente. Os pesquisadores esperam que essa descoberta conduza a um tratamento específico para pacientes com depressão que seja mais efetivo para os jovens que vivem com essa condição.

Depressão pode afetar cérebros de jovens meninas e meninos de forma diferente
Depressão pode afetar cérebros de jovens meninas e meninos de forma diferente

Para o estudo, publicado on-line em Frontiers in Psychiatry, a equipe usou uma ressonância magnética para mostrar que palavras felizes e tristes ativaram diferentes partes do cérebro em pacientes jovens e em jovens deprimidos. Isso sugere que esses pacientes também podem se beneficiar de um tratamento diferente, embora no momento não esteja claro exatamente como seria esse tratamento específico para cada sexo. Uma limitação é que o estudo foi realizado em pacientes adolescentes, por isso não está claro se os mesmos resultados seriam encontrados em adultos.

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“O cérebro de adultos deprimidos e adolescentes deprimidos são bastante diferentes”, disse o co-autor Jie-Yu Chuang ao Medical Daily em um e-mail, explicando que mais pesquisas devem ser realizadas em pacientes adultos para entender se essas diferenças cerebrais são duradouras.

De acordo com Chuang, no e-mail, o objetivo principal deste estudo foi entender melhor como a depressão afeta homens jovens. Como a esmagadora maioria dos pacientes com depressão adolescente são mulheres, há uma falta de informações empíricas sobre como a condição afeta homens jovens. Na tentativa de entender melhor o cérebro de jovens pacientes com depressão masculina, os pesquisadores usaram uma ressonância magnética para medir reações a determinadas frases e palavras emocionantes. Ao fazê-lo, eles observaram que as diferenças específicas do sexo no giro supramarginal e nas áreas do córtex cingulado posterior do cérebro. Além disso, pacientes jovens masculino com depressão também mostraram diminuição da ativação no cerebelo, algo que não foi observado nas pacientes do sexo feminino.

A depressão é um transtorno do humor que afeta não apenas a forma como você pensa, sente e se comporta, mas também o funcionamento do seu cérebro, informou a Healthline. A condição afeta três partes principais do cérebro; O hipocampo, o córtex pré-frontal e a amígdala. O hipocampo é responsável pela regulação dos níveis de cortisol, um hormônio liberado durante os períodos de depressão física e mental. No entanto, nos pacientes com depressão, os níveis de cortisol são muitas vezes muito altos por muito tempo, causando problemas de humor e até mesmo de memória. Estes níveis excessivos de cortisol também podem fazer com que o córtex pré-frontal diminua, uma área do cérebro envolvida com a regulação das emoções e a tomada de decisões. Por fim, a depressão pode ampliar a amígdala, uma área do cérebro associada à regulação do prazer e do medo, informou a Healthline.

Nós já sabemos que a depressão afeta homens e mulheres de maneira diferente. Por exemplo, a depressão é muito mais comum nas mulheres, e elas são mais prováveis ​​que vivenciem episódios ao longo da vida, mas os homens são mais propensos a sofrer sérias conseqüências de sua depressão, como abuso de substâncias e suicídio.

No momento, os pacientes com depressão são mais ou menos tratados da mesma forma, independentemente do seu gênero. Esta pesquisa pode ser um pequeno passo em frente na mudança disso. Embora ainda seja muito cedo para dizer, com base em suas pesquisas, Chuang especula que essas diferenças estão enraizadas na “rede padrão” do cérebro, uma parte do cérebro que é mais ativada quando uma pessoa está descansando ou sonhando acordada.

“Uma possibilidade é que, em comparação com as meninas deprimidas, os meninos deprimidos poderiam estar mais envolvidos em pensar em si mesmos. Como resultado, talvez encorajemos mais atividades sociais para meninos deprimidos como um tratamento “, propôs Chuang, enfatizando que este era apenas um palpite educado.

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