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Quais os benefícios do mel para a saúde?

O mel é um líquido doce feito por abelhas usando o néctar das flores. Ele é classificado pela cor, com o mel ambarino claro e dourado, muitas vezes obtendo um preço de varejo mais alto do que as variedades mais escuras.

Quais os benefícios do mel para a saúde?
Quais os benefícios do mel para a saúde?

De acordo com o Banco Nacional de Nutrientes do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA), uma colher de sopa de mel contém:

  • 64 calorias
  • 17,3 gramas (g) de açúcar
  • 0 g de fibra, gordura e proteína

A escolha do mel sobre o açúcar refinado e processado pode levar a benefícios de saúde a longo prazo. O mel é conhecido por ter efeitos antioxidantes, antimicrobianos e calmantes.

É composto de glicose, frutose e minerais, como ferro, cálcio, fosfato, cloreto de sódio, potássio e magnésio.

Abaixo está um perfil típico de mel, de acordo com a BeeSource:

  • Frutose: 38,2%
  • Glicose: 31,3%
  • Maltose: 7,1 por cento
  • Sacarose: 1,3 por cento
  • Água: 17,2 por cento
  • Açúcares mais altos: 1,5%
  • Outros: 3,4%

O nível de pH ligeiramente ácido do mel é o que ajuda a prevenir o crescimento de bactérias, enquanto seus elementos antioxidantes limpam os radicais livres que estão ligados a doenças.

As propriedades físicas do mel variam dependendo da flora específica utilizada na sua produção, bem como do seu teor de água.

Benefícios do mel para a nossa saúde

A ciência moderna está encontrando evidências para muitos dos usos históricos do mel.

Cicatrização de feridas e queimaduras

Houve alguns casos em que as pessoas relataram efeitos positivos do uso de mel no tratamento de feridas.

Uma revisão publicada na The Cochrane Library indicou que o mel pode ajudar a curar queimaduras. O principal autor do estudo disse que “o mel é mais barato do que outras intervenções, especialmente os antibióticos orais, que são frequentemente usados ​​e podem ter outros efeitos colaterais deletérios”.

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No entanto, há falta de evidências para apoiar totalmente essa afirmação. De fato, um estudo publicado no The Lancet Infectious Diseases concluiu que a aplicação de mel medicinal nas feridas dos pacientes não tem vantagem sobre os antibióticos normais entre os pacientes em diálise.

O mel nunca deve ser administrado a crianças pequenas, pois pode causar botulismo, um tipo raro mas grave de intoxicação alimentar.

Reduzir a duração da diarreia

De acordo com análises baseadas em pesquisas sobre o mel, foi demonstrado que ele diminui a gravidade e a duração da diarréia. O mel também promove o aumento da ingestão de potássio e água, o que é particularmente útil quando se está com diarréia.

Uma pesquisa realizada em Lagos, na Nigéria, sugere que o mel também mostrou a capacidade de bloquear as ações de patógenos que comumente causam diarréia.

Prevenir o refluxo ácido

Pesquisas recentes mostraram que o mel pode reduzir o fluxo ascendente de ácido estomacal e alimentos não digeridos ao revestir o esôfago e o estômago.

Isso ajudou a reduzir o risco de doença do refluxo gastroesofágico (DRGE). DRGE pode causar inflamação, refluxo ácido e azia.

Combater infecções

Em 2010, cientistas do Centro Médico Acadêmico da Universidade de Amsterdã relataram no FASEB Journal que a capacidade do mel de matar bactérias está em uma proteína chamada defensina-1.

Um estudo mais recente no Jornal Europeu de Microbiologia Clínica e Doenças Infecciosas mostrou que um certo tipo de mel, chamado Manuka mel, pode ajudar a prevenir a bactéria Clostridium difficile de se estabelecer no corpo. C. difficile é conhecida por causar diarreia grave e doença.

O mel de Manuka pode até ajudar a reverter a resistência bacteriana aos antibióticos, de acordo com a pesquisa apresentada na revista Letters in Applied Microbiology. Este tipo de mel mostrou ação contra o Ureaplasma urealyticum, uma bactéria que é resistente a muitos antibióticos diferentes.

Aliviar sintomas de resfriado e tosse

A Organização Mundial da Saúde (OMS) recomenda o mel como remédio para tosse natural. No entanto, eles aconselham que o mel não é adequado para crianças menores de um ano.

Um estudo de 2007 da Penn State College of Medicine sugeriu que o mel reduziu a tosse noturna e melhorou a qualidade do sono em crianças com infecção do trato respiratório superior em um grau maior do que o remédio para tosse dextrometorfano.

Substituir o açúcar adicionado na dieta

O sabor doce do mel o torna um substituto ideal para o açúcar na dieta.

Açúcar adicionado na dieta fornece excesso de calorias sem benefício nutricional. Isso pode levar a um aumento do peso corporal, que acompanha o aumento do risco de hipertensão e diabetes.

O mel pode ser adicionado a alimentos e bebidas para adoçar o sabor sem o impacto negativo na saúde dos açúcares adicionados. No entanto, como o mel ainda é um adoçante, é importante ficar atento ao quanto de mel é usado.

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