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Quais são os benefícios da cenoura para a saúde?

Evidências sugerem que comer mais frutas e vegetais ricos em antioxidantes, como cenouras, pode ajudar a reduzir os riscos de câncer e doenças cardiovasculares. As cenouras também são ricas em vitaminas, minerais e fibras.

Quais são os benefícios da cenoura para a saúde?
Quais são os benefícios da cenoura para a saúde?

De acordo com o Departamento de Agricultura dos EUA (USDA), uma xícara de cenoura picada, contendo 128 gramas (g) de cenoura, fornece:

  • 52 calorias
  • 12,26 gramas (g) de carboidrato
  • 3 g de açúcares
  • 1,19 g de proteína
  • 0,31 g de gordura
  • 3,6 g de fibra
  • 1069 microgramas (mcg) de vitamina A
  • 7,6 vitamina C
  • 42 mg de cálcio
  • 0,38 mg de ferro
  • 15 mg de magnésio
  • 45 mg de fósforo
  • 410 mg de potássio
  • 88 mg de sódio
  • 0,31 mg de zinco
  • 24 mcg de folato
  • 16,9 mcg de vitamina K
  • Uma xícara de cenoura picada fornece mais de 100% da dose diária recomendada (vitamina D) e de vitamina A.
  • Cenouras também contêm várias vitaminas do complexo B.

Antioxidantes e a cor das cenouras: O beta-caroteno antioxidante dá cenouras que da sua cor laranja brilhante. O beta-caroteno é absorvido no intestino e convertido em vitamina A durante a digestão.

Mercados e algumas lojas especializadas oferecem cenouras em uma variedade de cores, como roxo, amarelo e vermelho.

Veja também: Benefícios da Batata para a saúde

Estes contêm uma variedade de antioxidantes que lhes dão sua cor. Por exemplo, cenouras roxas contêm antocianina, e cenouras vermelhas são ricas em licopeno.

Benefícios da Cenoura para nossa saúde

Câncer

Uma variedade de carotenóides dietéticos tem demonstrado ter efeitos anti-câncer, devido ao seu poder antioxidante na redução de radicais livres no organismo.

Estudos descobriram uma possível ligação entre dietas ricas em carotenóides e um menor risco de câncer de próstata, mas mais evidências são necessárias para confirmar essa ligação.

Câncer de pulmão

Cenouras contêm beta-caroteno. Estudos anteriores concluíram que a suplementação de beta-caroteno pode reduzir o risco de câncer de pulmão.

Uma meta-análise publicada em 2008 descobriu que as pessoas com uma alta ingestão de uma variedade de carotenóides tinham um risco 21 por cento menor de câncer de pulmão, após parar de fumar, em comparação com aqueles que não o fizeram.

O mesmo padrão não era verdadeiro para qualquer carotenóide individual, como o beta-carotenóide. Entre os fumantes, a suplementação de beta-caroteno pode aumentar o risco de câncer de pulmão.

Câncer colorretal

Consumir mais beta-caroteno pode reduzir o risco de câncer de cólon, de acordo com pesquisadores que estudaram 893 pessoas no Japão.

Leucemia

Um estudo de 2011 descobriu que o extrato de suco de cenoura pode matar células de leucemia e inibir sua progressão.

Visão

As cenouras podem ajudar você a enxergar no escuro? De certo modo, sim.

As cenouras contêm vitamina A. Uma deficiência de vitamina A pode levar à xeroftalmia, uma doença ocular progressiva que pode prejudicar a visão normal e resultar em cegueira noturna, ou a incapacidade de enxergar com pouca luz ou escuridão.

De acordo com o Instituto Nacional de Saúde dos EUA (NIH), a falta de vitamina A é uma das principais causas evitáveis de cegueira em crianças.

A deficiência de vitamina A é rara nos Estados Unidos (EUA), mas a ingestão de cenouras contribui para a ingestão de vitamina A e ajuda a prevenir uma deficiência. Então, de certa forma, as cenouras ajudam a enxergar no escuro.

No entanto, é improvável que a maioria das pessoas experimente mudanças positivas significativas na visão ao comer cenouras, a menos que já tenham falta de vitamina A.

Controle de Diabetes

Os antioxidantes e fitoquímicos nas cenouras podem ajudar a regular o açúcar no sangue.

Cerca de um quarto do carboidrato nas cenouras é o açúcar, mas a quantidade de carboidratos nas cenouras é relativamente pequena.

De acordo com a Harvard Health, o índice glicêmico de cenouras é 39, significando que o impacto sobre o açúcar no sangue é bastante baixo.

Pressão sanguínea

Uma porção de meia xícara de cenoura picada contém 1,8 gramas (g) de fibra e 205 miligramas (mg) de potássio.

Antes dos 50 anos, os homens precisam de 38 g de fibra por dia e as mulheres precisam de 25 g. Após essa idade, as mulheres precisam de 21g por dia, e os homens precisam de 30g.

As autoridades de saúde aconselham as pessoas a consumirem não mais do que 2.300 mg de sódio por dia. A ingestão recomendada de potássio é de 4.700 mg.

A American Heart Association (AHA) recomenda consumir uma dieta rica em fibras e aumentar o potássio, reduzindo a ingestão de sódio para proteger contra a hipertensão arterial e doenças cardíacas. As cenouras oferecem um bom equilíbrio desses nutrientes.

Imunidade

As cenouras contêm vitamina C, um antioxidante. Isso ajuda a impulsionar o sistema imunológico e prevenir doenças. A vitamina C pode ajudar a reduzir a gravidade de um resfriado e o tempo que dura.

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