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Teste de qualidade da água: sinais de que a água potável está contaminada

A água é um recurso precioso que satisfaz uma das necessidades humanas mais básicas, mas ainda é escasso. Existem cerca de 800 milhões de pessoas em todo o mundo que não têm acesso a água limpa e segura, contribuindo para uma das principais causas de morte para crianças menores de cinco anos. Embora seja difícil avaliar os riscos exatos da água potável contaminada quimicamente, existem várias maneiras de dizer que a água da torneira é potável.

No vídeo do TED-Ed, “Quando é que a água é segura para beber?” Mia Nacamuli explica que a água passa por processos de tratamento adequados que podem ajudar a reduzir os casos de doenças transmitidas por água microbianas.

Primeiro, no processo de sedimentação, a água fica intacta, permitindo que as partículas mais pesadas afundem no fundo. Uma vez que as partículas são muito pequenas para ser removidas por sedimentação sozinhas, elas precisam passar por um processo de filtração onde a gravidade puxa a água para baixo através de camadas da areia e pega as partículas restantes nos poros. Isso prepara a água para o tratamento final – uma dose de desinfetante – que destrói os organismos vivos da água.

O governo regula esse processo porque possui subprodutos químicos potencialmente nocivos. Se ocorrer um desequilíbrio de cloro durante o processo de desinfecção, isso pode desencadear outras reações químicas. Por exemplo, níveis de subprodutos de cloro, como trihalometanos, poderiam aumentar, o que pode levar à corrosão de tubulações e à liberação de ferro, cobre ao levar à água potável.

A contaminação da água por estas e outras fontes de água, como lixiviação, derramamentos de produtos químicos e escorrências, foram alinhadas com efeitos a longo prazo sobre a saúde do coração, incluindo câncer, doenças cardiovasculares e neurológicas e aborto espontâneo.

Os desinfetantes ajudam a tornar nossa água potável mais segura removendo patógenos causadores de doenças, mas ainda não está claro como os produtos químicos em nossa água potável podem afetar nossa saúde.

Então, como podemos saber se a nossa água é potável?

Primeiro, temos que determinar se há muita turbidez. Isso se refere à nebulosidade ou à nebulização da água, que é causada por um grande número de partículas individuais que tendem a ser invisíveis a olho nu. A medição da turbidez é fundamental para testar a qualidade da água.

Após o processo de desinfecção, a água ainda pode conter vestígios de compostos orgânicos sintéticos, que, se deixados na água, podem provocar problemas de sabor e odor. É provável que isso ocorra quando a fonte de água bruta estiver muito poluída. Os metais de alta densidade, como arsênico, cromo ou chumbo, podem significar que a água não é adequada ao consumo, mas esses contaminantes não seriam evidentes sem um kit de teste de água, o que poderia confirmar a presença de muitos contaminantes e produtos químicos diferentes.

Mas, se não estiver disponível, devemos procurar a nebulosidade, coloração marrom ou amarela, um mau cheiro ou um cheiro excessivo de cloro.

Além disso, o tratamento com ponto de uso pode ajudar a eliminar potenciais contaminantes que permanecem após o processo de desinfecção. Normalmente, esse tratamento usa ionização para diminuir o conteúdo mineral. Além disso, a filtração por absorção é utilizada como estirpes de carbono da água para remover contaminantes e subprodutos químicos.

O ponto de uso é portátil, fácil de instalar e adaptável, o que o torna uma solução temporária, mas eficaz, de curto prazo.

Pesquisa anterior também encontrou um aliado improvável, mas útil, para limpar a água potável – coentro. Em um estudo de 2013, pesquisadores testaram várias amostras de plantas de cactos para flores, e o coentro confitado é o material bioabsorvente mais prevalente e poderoso na área. Bioabsorção descreve o uso de materiais orgânicos (muitas vezes encontrados em plantas) que, quando secas, poderiam substituir o carvão atualmente usado em filtros.

Eles levantam a hipótese de que a estrutura da parede externa das minúsculas células que compõem a erva pode capturar metais. Os pesquisadores acreditam que o coentro fundido pode ser inserido em um tubo onde a água é passada. A planta permitirá que a água gotee, enquanto absorve os metais, deixando água potável mais limpa.

É seguro dizer que há desenvolvimentos contínuos no tratamento da água, tanto a grande como em pequena escala. Isso pode ajudar a aliviar muitas condições inseguras, implementando sistemas adequados onde são necessários. Enquanto isso, podemos prestar muita atenção aos que estão no lugar, para evitar mais contaminação e doenças transmitidas pela água microbiana.

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