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Como seria se a Terra tivesse anéis iguais o de Saturno?

Os anéis de Saturno são incríveis de se ver, desde que foram observadas pela primeira vez por Galileu em 1610, têm sido objeto de interesse científico e fascínio popular.

Composta por bilhões de partículas de poeira e gelo, esses anéis abrangem uma distância de cerca de 282,000 km, que é três quartos da distância entre a Terra e a Lua.

Todos os gigantes gasosos do Sistema Solar, de Júpiter a Netuno, têm o seu próprio sistema de anéis, embora sejam menos visíveis. Infelizmente, nenhum dos planetas terrestres, como Mercúrio, Vênus, Terra e Marte têm um sistema desse tipo.

Mas como seria se a Terra tivesse anéis iguais o de Saturno?

Deixando de lado as exigências físicas que seria necessário para um sistema de anéis existir, como seria a sensação de olhar para cima a partir da Terra e ver esses anéis?

Foi exatamente essa questão que inspirou Kevin Gill, um engenheiro de software que realiza visualizações de dados científicos para o Jet Propulsion Laboratory da NASA, para criar “anéis sobre a Terra”.

Ele usou fotos de férias que teve ao longo dos anos, e em seguida, ajustou as fotos com o Photoshop e o 3-D software de animação, com isso Gill foi capaz de sobrepor anéis de Saturno em fotografias de céus da Terra.

Ao fazer isso, ele foi capaz de oferecer aos espectadores uma ideia mais realista de como seria olhar para o céu e enxergar um belo anel semelhante ao de Saturno.

Veja a partir das fotos abaixo o resultado final, que foi impressionante e inspiradora:

Como seria se a Terra tivesse anéis iguais o de Saturno?
Como seria se a Terra tivesse anéis iguais o de Saturno?

As fotografias mostram também a forma como o sistema de anel aparece em diferentes momentos do dia. Por exemplo, a foto de San Bernardino, na Califórnia, mostra como os anéis apareceriam no céu noturno.

 San Bernardino na Califórnia mostra como os anéis apareceriam no céu de manhã, com o Sol coroando o horizonte leste
Anéis sobre a Terra

A foto de Pasadena mostra como os anéis apareceriam ao meio-dia, com o Sol a pino e iluminando os anéis.

E por último, é a forma como os anéis apareceriam a partir da órbita, que você pode ver abaixo.

Como os anéis apareceriam a partir da órbita
Como os anéis apareceriam a partir da órbita

Existe um grau justo de mérito científico para esse tipo de especulação artística. Para começar, acredita-se amplamente que ao mesmo tempo, a Terra tinha um sistema de anéis do tipo, que foi o resultado de um impacto cataclísmico.

Isso é parte do que é conhecido como a hipótese do impacto da formação da Lua, onde a Terra recém-formada foi atingida por um objeto do tamanho de Marte chamado de Theia, há cerca de 4,5 bilhões de anos.

Essa colisão ejetou o material em órbita, o que teria formado um anel em torno do planeta. Como esse anel caiu fora do limite Roche da Terra, a força de atração causou partículas que se agregaram para formar a Lua.

Gill não foi o primeiro a criar fotos de como seria a Terra com anéis. Em 2013, o artista veterano e astrônomo Ron Miller criou uma série de ilustrações de uma terra rodeado de anéis.

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