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O que é a nuvem de Oort?

A nuvem de Oort, também conhecida como a nuvem de Öpik-Oort, é uma nuvem esférica de objetos gelados que cerca o Sol em cerca de 50.000 Unidades Astronômicas (UA). Essa concha estendida tem o nome do astrônomo holandês Jan Oort e do astrônomo estônio Ernst Öpik, que teorizou sua existência. Mas, o que é a nuvem de Oort?

O Cinturão de Kuiper e o disco disperso estão a menos de um milésimo de distância do Sol, como a nuvem de Oort. Acredita-se que essa nuvem de partículas são os restos do material do disco que formaram o Sol e os oito planetas. Os astrônomos teorizaram que a matéria que compõe a nuvem de Oort se formou perto do Sol, mas foi espalhada para o espaço pela poderosa gravidade dos planetas gigantes de gás no início da evolução do sistema solar.

O Cinturão de Kuiper e o disco disperso estão a menos de um milésimo de distância do Sol, como a nuvem de Oort
O Cinturão de Kuiper e o disco disperso estão a menos de um milésimo de distância do Sol, como a nuvem de Oort

A nuvem externa de Oort é ligada apenas ao sistema solar, isso significa que é facilmente efetuada pela tração gravitacional das estrelas de passagem e da galáxia da Via Láctea. De fato, o limite externo da nuvem de Oort define a fronteira cosmográfica do sistema solar nas bordas da dominância gravitacional do Sol.

Acredita-se que a nuvem de Oort ocupa um espaço enorme que começa entre 2.000 a 5.000 unidades astronômicas do sol, e que se estende para até 50.000. Isso é aproximadamente um quarto da distância à estrela mais próxima, Centauri.

Os objetos encontrados na nuvem de Oort são conhecidos como objetos trans-netunianos. Isso se aplica a todos os objetos além da órbita de Netuno e inclui também os objetos do Cinturão de Kuiper.

Nuvem de Oort
Nuvem de Oort

A nuvem de Oort compreende duas regiões. Existe uma nuvem esférica externa de Oort, e uma nuvem interna em forma de disco chamada nuvem Hills. Os objetos na nuvem de Oort são compostos principalmente do gelo de água, da amônia e do metano.

O número estimado de objetos que se acredita estar na nuvem de Oort é de cerca de 2 trilhões, embora não haja atualmente nenhuma maneira de verificar essa teoria. Os cometas de longo período (com órbita de mais de 200 anos), acredita-se que se originam da Nuvem de Oort, de acordo com muitos astrônomos. O planetóide Sedna, também conhecido como 90377, foi descoberto em 2003 e pensado para ser a partir do interior da Nuvem de Oort. Em 2012, este planetóide foi cerca de três vezes a distância de Netuno do Sol.

 

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