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Existem diamantes debaixo da cratera do asteroide Popigai na Rússia

Cerca de 35 milhões de anos atrás um asteroide de cerca de 5 a 8 quilômetros de diâmetro, viajando a uma velocidade de cerca de 15 a 20 quilômetros por segundo bateu na área que hoje é conhecida como a Península Taimir do norte da Sibéria, Rússia.

Existem diamantes debaixo da cratera do asteroide Popigai na Rússia
Existem diamantes debaixo da cratera do asteroide Popigai na Rússia

A energia fornecida por este impacto era poderosa o suficiente para derreter instantaneamente milhares de quilômetros cúbicos de rocha e explodir milhões de toneladas métricas de ejeção alta no ar. Alguns desses materiais ejetados pousaram em outros continentes.

A explosão produziu uma cratera de impacto de 100 quilômetros de largura com uma borda de rocha deformada de até 20 quilômetros de largura. Esse impacto é conhecido como “Popigai Crater”, a sétima maior cratera de impacto que já foi identificada na Terra. As pedras preciosas na cratera deixada pelo meteorito já tinham sido descobertas na década de 70, mas a sua existência foi mantida em segredo.

Hoje, 35 milhões de anos depois, os pesquisadores descobriram centenas de quilômetros cúbicos de tagamita (rocha derretida como resultado do impacto) na cratera. Eles acreditam que, originalmente, cerca de 1750 quilômetros cúbicos de rocha foi derretida, há também extensos depósitos de suevite (brechas formadas a partir de fragmentos de rocha) até 600 metros de espessura no local do impacto. Uma camada de suevite cobre uma área de cerca de 5000 quilômetros cúbicos.

O calor e a pressão produzida por este impacto excedeu grandemente o que é necessário para a formação de diamantes no ponto de impacto. Um impacto de hipervelocidade de um objeto de 5 quilômetros de largura resultaria em uma explosão de energia equivalente a milhões de armas nucleares e temperaturas mais quentes do que a superfície do sol.

A intensidade de calor e pressão diminuiu com a distância do ponto de impacto. A uma distância de cerca de 12 quilômetros do ponto de impacto, as condições eram provavelmente ainda muito severas para a formação e sobrevivência dos diamantes.

Os diamantes encontrados hoje foram formados provavelmente em uma zona fina da rocha situada aproximadamente 12 a 13 quilômetros fora do ponto. Isso criou uma concha de rocha diamantada de cerca de 1 a 2 quilômetros de espessura na forma de um hemisfério em torno do ponto de impacto. Nesta zona, flocos de grafite foram instantaneamente convertidos em diamante.

Os pesquisadores estimam que esta concha de rocha diamantada tinha um volume de cerca de 1600 quilômetros cúbicos e continha mais diamantes do que todos os outros depósitos conhecidos da Terra.

No impacto Popigai, as condições necessárias para formar o diamante estavam presentes por apenas um instante. Muitos dos diamantes produzidos eram pequenas pedras policristalinas que têm aproximadamente o mesmo tamanho e forma que os flocos de grafite. A maioria são pedras minúsculas com menos de 2,0 milímetros de tamanho.

Muitas notícias relataram o “Popigai Crater” como um grande depósito de diamantes contendo trilhões de quilates de diamantes de qualidade que a Rússia manteve em segredo. Foram encontrados tantos diamantes debaixo da cratera, que alimentaria o mercado de jóias por quase 3.000 anos.

Foram encontrados tantos diamantes debaixo da cratera, que alimentaria o mercado de jóias por quase 3.000 anos
Foram encontrados tantos diamantes debaixo da cratera, que alimentaria o mercado de jóias por quase 3.000 anos

Este depósito de diamantes foi descoberto por pesquisadores em todo o mundo desde o início de 1990, quando muitos deles visitaram Popigai Crater com permissão e apoio do governo russo. Não há documentos públicos mostrando que Popigai é um depósito de diamantes original.

Popigai é uma ameaça improvável para outras operações de mineração de diamante porque o depósito contém pequenos diamantes de qualidade industrial. Cerca de 98% dos diamantes industriais de hoje são produzidos em laboratórios porque é mais econômico “fabricar diamantes industriais” do que para miná-los.

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